updated 18 September 2023

Paul Méfano

French composer born 6 March 1937 in Basra (Irak) ; died 15 September 2020 in Chilly-Mazarin.

Paul Méfano was born in Basra, Iraq, in 1937.

My childhood took place in the cradle of the Bible, in Mesopotamia, then in Syria. My parents held no religious beliefs, they had never baptized me; I was baptized secretly by our cleaning lady, who came from the mountains. … I was about six years old. I was deeply mystical and visionary, and often hallucinated. For me, this mysterious, dark-skinned lady, who spent her life enshrouded in veils, came straight from the Bible, and I believed she was destined to know me and to understand me. … Since I distanced myself from all that, I have lived my life in this sort of selfishness that we teach human beings, but I do not accept it and I hope one day to be able to rid myself of this.”1

Méfano lived in Syria, where his father narrowly escaped an assassination, then in Beirut, a deeply francophone city, and in Israel, which was then Palestine. As a young, Jewish musician, he spent several months in a pioneering kibbutz and later fought in the left-wing Zionist movement Borochov-Dror. As a conductor, he often played works by Jewish composers, such as Charles-Valentin Alkan, Gideon Klein, Darius Milhaud, Viktor Ullmann, and Émile Waldteufel. In his youth, Méfano had a taste for mathematics and painting. He abandoned both of these passions at the age of eighteen, for “a far more abstract path in music.”2

Arriving in Paris in 1945, he met Alfred Cortot at the École Normale de Musique. Cortot helped and encouraged him to study music theory and piano, by playing his own music. After several months of music theory, in 1958 Méfano joined the Conservatoire in Andrée Vaurabourg-Honegger’s studio. “She considered me to be an extremely useless and enigmatic student … I knew nothing at the time,” he said. He also studied in Milhaud’s studio, whose open-mindedness and generosity Méfano always praised. But the Conservatoire of this period had many obstacles. During these formative years, Florent Schmitt, whose Salomé he had admired, often accompanied him to concerts and recommended certain pieces to him. At the same time, from 1958 to 1960, he learned of, and grew interested in, serial music.

After studying the writings of Pierre Boulez and attending his Domaine musical concerts, Méfano enrolled in his composition and analysis class at the City of Basel Music Academy from October 1961 to the summer of 1962, according to the notes he took in lessons. Then, from February to May 1962, he enrolled in Karlheinz Stockhausen’s lessons, and from October 1963 to February 1964 those of Henri Pousseur, in parallel to Milhaud’s teaching. He also attended the Darmstadt Summer Sessions in July 1963, where he went to the conferences and roundtables by Boulez, Pousseur, and Luciano Berio. At the Conservatoire, he studied with Olivier Messiaen for one year in 1964 and was in Jean-Pierre Guézec’s analysis class. This period corresponded to his first concert in France. Boulez programmed Méfano’s Paraboles on 20 January 1965 at the Domaine musical, under the direction of Bruno Maderna. Paraboles triggered a scandal at the Conservatoire Composition Prize, with the Orchestre Radio-Lyrique, to whom Méfano presented a funeral wreath as a sign of his displeasure.

In 1960, Méfano married pianist Jacqueline Migault. In the same year, they had a daughter, Nathalie, who died in 1989. Some of her paintings had strong connections to Méfano’s work. Her poem inspired Douce saveur… (Sweet Flavor…) in 1983, and her presence is noticeable in Ensevelie (Buried) in 1986. He spent 1966 to 1968 in the United States, where he visited the deserts, had a brief stay at Princeton, and spent several months in New York, before attending the University of California, Los Angeles, where he spent the year studying applied ethnology with a young Javanese man. During this stay, he discovered other conceptions of music, such as the jazz music of trumpeter Don Ellis, who greatly impressed him. He also met Leonard Stein, who was assistant to Arnold Schoenberg, and Lawrence Morton, an admirer of Méfano and a specialist in the work of Igor Stravinsky. From 1968 until 1969, he went to Berlin where he met Maderna, with whom he became close friends.

On his return to France, he performed various jobs, such as copyist and corrector. He was appointed cultural councilor in Champigny-sur-Marne in 1970 and created the Ensemble 2e2m in 1972. He directed the ensemble in concerts in France and abroad, actively participating in musical life by discovering and supporting many other composers. Méfano recorded about forty discs with the Ensemble 2e2m and opened doors to China, Korea, Armenia, Israel, Japan, and the Arab world. During this period, he also rediscovered musicians such as Alkan and the Czech composers who were deported to the Theresienstadt Ghetto in 1940. From 1972 to 1988, he was director of the Conservatoire de Champigny-sur-Marne, before becoming professor of composition, then orchestration, at the Conservatoire de Paris (1989-2002), where he taught Thierry Blondeau and Bruno Mantovani, among many others. From 1996 to 2005, he was director of the Conservatoire de Versailles. In 2008, Méfano was the founding member of the Circle for the Liberation of Sound and Image, working at the cross-section of influences between composers and visual artists. In 2013, he was invited to be a resident at LabEx GREAM (Groupe de recherches expérimentales sur l’acte musical) and the Haute école des arts du Rhin in Strasbourg.

Méfano was named Chevalier of the Ordre national du Mérite in 1980 and a Commandeur of the Ordre des Arts et des Lettres in 1985. He also received the Koussevitzky Prize in 1967, the Florence Gould Award in 1971, the Prix Arthur Honegger in 1976, the Grand Prix National for music in 1982, and the Prix Sacem for symphonic music in 1989. Méfano died on 15 September 2020 in Chilly-Mazarin.

The Paul Méfano Collection is held at the National Academic Library in Strasbourg.

  1. Paul MÉFANO, extract from “Cinq chats et un oiseau caché — Un compositeur se mesure à un autre compositeur” (Five Cats and a Hidden Bird — A Composer Takes on Another Composer), an unedited text written for the performance of the six-part motet Placebo dominium in regionem vivorum (1976), p. 3.
  2. Paul MÉFANO, extract from a program by Antoine Goléa on France Culture, 10 October 1966.

© Ircam-Centre Pompidou, 2023

By Pierre Michel

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L’œuvre de Paul Méfano est difficile à saisir dans sa globalité, car très évolutive et peu conforme à d’habituels critères académiques ou rationnels. Paul Méfano ne cherchait pas la perfection ou l’évidence, comme l’a bien montré Pierre Roullier1, et créait en poète, qu’il était d’ailleurs. Sa « trace de compositeur » se situe au-delà des catégories, d’où la difficulté parfois d’identifier les fondements techniques de ses œuvres. Néanmoins, quelques éléments ressortent particulièrement de sa production, qui a parcouru la seconde moitié du XXe siècle et le début du XXIe siècle : le goût omniprésent pour la littérature et la poésie à travers la voix, le langage atonal et souvent micro-tonal, la spatialisation des instruments, des voix et de l’électronique, les nouvelles sonorités liées aux techniques expérimentales des instruments, la couleur et les timbres raffinés, la micro-tonalité et les formes ouvertes, la proximité avec les arts visuels, l’ouverture à d’autres cultures et au jazz.


La carrière de Paul Méfano prend donc appui dès le départ sur un lien étroit avec la poésie. Lui-même écrit très tôt des poèmes : « J’étais fasciné par le surréalisme, également par Paul Valéry, par Stéphane Mallarmé bien évidemment, et par Yves Bonnefoy qui fut pour moi une révélation. Je l’admirais profondément ainsi que sa poésie. Je lisais aussi Ezra Pound (en édition bilingue), James Joyce et surtout Jean Genet2. »
Certaines de ses œuvres vocales des premières années sont écrites d’après ses propres poèmes, et pour les autres, il a retenu des poésies et des textes de Bonnefoy, d’Éluard, d’Apollinaire, d’Omar Khayyām, de sa fille Nathalie, de Michel Foucault, de Kafka, etc. On observe d’ailleurs une certaine concentration du domaine vocal dans la première partie de sa production, depuis le moment, jusqu’en 1962, où il se considérait comme « autodidacte » (avant ses études avec Boulez à partir d’octobre 1961, puis avec Messiaen) jusqu’aux années 1970. Composés en 1958, mais créés beaucoup plus tard, le 17 mars 1997, les Trois Chants, pour soprano et ensemble instrumental, sur des poèmes de Méfano lui-même, apparaissent comme l’une des premières pièces remarquables et d’une certaine originalité dans l’instrumentation autour de la voix : trois saxophones, deux clarinettes et une clarinette basse, trois violoncelles, trois percussions et piano (dans les deuxième et troisième chants) ; ce cycle est riche de fréquents changements de tempo ou de caractère dans chaque chant, avec des indications assez fréquentes, comme « Paresseux et tranquille », « Détendu », etc. La voix évolue dans différentes textures instrumentales plus ou moins denses, tantôt verticales et homorythmiques (notation traditionnelle dans le premier chant, notation proportionnelle dans le troisième), tantôt fondées sur plusieurs niveaux polyphoniques et polyrythmiques. L’écriture, atonale, est variée.
Daté du 10 avril 1958, L’Âge de la vie, pour soprano, cor et harpe (ou guitare), constitue également une œuvre remarquable de cette époque, avec beaucoup de micro-intervalles et des prescriptions spécifiques dans la partie vocale (« Vibrer beaucoup ») et dans celle du cor (parfois « chanté et joué »), ainsi que d’étonnants unissons parfois entre voix et cor sur certaines tenues.
Dans les Estampes japonaises (1959), pour soprano et ensemble instrumental, d’après des poètes japonais du VIIe au XIIe siècle, le compositeur poursuit sa recherche de nomenclatures instrumentales originales autour de la voix : deux flûtistes (jouant de plusieurs flûtes), deux saxophonistes (jouant divers saxophones) ou deux clarinettistes, célesta et glockenspiel, harpe, piano et quatuor à cordes. Les cinq haïkaï, imprégnés par la nature (« Sur les vagues », « La vague », « La pluie de printemps », « Dans la brise glacée », « Dans un jardin »), sont associés à une écriture vocale proche de l’instrument (d’ailleurs une version est destinée au duo flûte-piano), souple et virtuose dans les différents registres, notamment le suraigu, non sans rapport avec une certaine tradition française par le côté « enjoué » et pétillant de la dernière mélodie. Joseph Lallo considère pour cette œuvre qu’il « existe une interaction constante entre le texte, l’orchestration et les nouvelles techniques instrumentales. Il n’y a pas de hiérarchie entre ces éléments, mais ils sont connectés et ont une influence organique les uns sur les autres3. » Les Estampes japonaises restent aujourd’hui l’un des cycles vocaux marquants du compositeur.
Les Cinq Mélodies (1962), pour voix et différentes formations (« Nous avons erré longtemps », d’après Omar Khayyām ; « La vague », haïkaï de Mnamoto no Sanetomo ; « Que l’oiseau se déchire en sable », d’après Yves Bonnefoy ; « …et l’unique cordeau des trompettes marines », d’après Apollinaire ; « L’infirmité du feu », d’après Yves Bonnefoy), participent pleinement à la période post-sérielle. L’écriture vocale disjointe et atonale, les rythmes complexes, la non-synchronisation des différentes parties en présence sont typiques de l’influence des maîtres de l’avant-garde (Boulez et Stockhausen entre autres). On y ressent une préoccupation, voire une obsession de la structure sérielle (des esquisses sont conservées de « Nous avons erré longtemps », où l’on observe un tableau avec les séries originales et les renversements, de nombreux calculs sur plusieurs groupes de pages, et des esquisses de séquences rythmiques fondées sur des principes sériels). Mais avec le recul des décennies, ce cycle conserve une certaine force dramatique et poétique (ses commentaires sur l’interprétation musicale des textes poétiques étaient d’une grande précision), et un réel souci des combinaisons de timbres : des duos initiaux voix-clarinette, puis voix et piano (cette deuxième mélodie sera reprise textuellement dans les Estampes japonaises), l’effectif va croissant jusqu’à la cinquième mélodie, avec toujours le piano, auquel sont confiées de fréquentes interventions virtuoses d’une écriture très éclatée dans les registres. Le compositeur préconisait une disposition scénique spécifique pour les interprètes, différente d’un mélodie à l’autre. Comme dans les Paraboles, la mise en espace lui paraissait ici « capitale et fortement reliée à [sa] grammaire4 ».
Madrigal (1962), d’après Paul Éluard, est écrit pour trois voix de femmes, flûte, piano, harpe et quatre percussionnistes ; l’œuvre, dédiée à Darius Milhaud, compte cinq parties correspondant à cinq poèmes choisis dans L’amour la poésie de 1929. Méfano a commenté ainsi sa démarche : « Le discours de Madrigal suit avec fidélité celui des poèmes de Paul Éluard, non point en l’illustrant mais plutôt en cherchant quelques fusions sur le plan structurel et émotionnel. Je voulais retrouver cette fraîcheur, cette liberté d’allure et “l’altière facilité” qui personnifie son art » (Notice du compositeur). On remarque particulièrement la mise en jeu de différentes sonorités vocales : bouche fermée, voyelles en libre hétérophonie, passages parlés, quelques passages micro-tonals entre les voix. La présence des cadences instrumentales est un fil conducteur dans l’œuvre. On retrouve ceci par exemple à la fin de la deuxième partie avec une grande cadence de flûte5, un « monologue inquiet » selon le compositeur.
Les grands intervalles dans la quatrième partie rappellent quelque peu l’écriture vocale d’un Luigi Nono dans Il canto sospeso. En filigrane aussi, le modèle de Gesualdo, souvent invoqué par le compositeur. Puisque Méfano travaillait alors avec Boulez à Bâle, il peut être utile de se souvenir que Madrigal correspond à l’époque de la deuxième version de Pli selon pli de Boulez, donnée en concert à Donaueschingen, le 20 octobre 1962.
Dans Lignes (1968), pour voix de basse noble et ensemble de chambre, sur un poème de Paul Méfano, une œuvre dédiée à Karlheinz Stockhausen, la disposition spatiale est spécifique : une voix d’homme sur un cube d’un mètre de haut, avec devant lui en V : trois trombones et trois cors entourés eux-mêmes par six percussionnistes. La mixture, homogène entre la voix et les cuivres graves, conserve cependant une certaine intelligibilité au texte, dont les instrumentistes donnent parfois quelques commentaires en « chantant, délirant sur le poème, claquant dans les mains » (Notice du compositeur). Créée avec le concours des Percussions de Strasbourg et de l’Ensemble Musique Vivante, sous la direction de Diego Masson, l’œuvre est frappante aussi par l’écriture mélodique souvent confinée dans un ambitus restreint, par des pédales en unissons brouillés aux instruments, et par une forme jalonnée de césures ou de petits interludes instrumentaux.
Dédiées à Pierre Boulez et créées le 20 janvier 1965, à Paris, aux concerts du Domaine musical, sous la direction de Bruno Maderna, les Paraboles, pour voix de soprano dramatique et orchestre de chambre, sont fondées respectivement sur quatre poèmes d’Yves Bonnefoy : « La mémoire », « Que l’oiseau se déchire » (cette deuxième partie, pour voix, clarinette en la et percussion, est reprise intégralement des Cinq Mélodies de 1962), « Une voix » et « L’éternité du feu ». L’œuvre met en évidence le piano qui a un rôle de soliste, avec des interventions d’une grande virtuosité. D’une écriture globalement dense, complexe, avec beaucoup de tension dans la voix, qui passe parfois rapidement d’un registre très grave au suraigu, et une partie de piano soliste virtuose donc, les Paraboles avaient été commencées avant les études de composition avec Boulez, et ont été achevées pendant cette période des cours de Bâle. On notera d’ailleurs une certaine souplesse sur le plan des tempi : beaucoup d’accélérations ou de ralentissements progressifs, notés parfois à la façon de Stockhausen avec des flèches vers le haut ou vers le bas. Méfano signalait aussi, dans son essai « Texte et partition », l’imbrication « de structures temporelles hétérogènes, mélismatiques et syllabiques », et considérait l’œuvre comme l’une des plus « finies » de cette période, à partir de quoi il avait souhaité s’orienter vers d’autres préoccupations comme « l’œuvre variable » (Paul Méfano, « Carte blanche »).
La Cérémonie (1970), pour haute-contre, baryton et soprano, trois groupes d’orchestre et chœur parlé, sur un texte du compositeur, déploie des moyens considérables dans le sens de la recherche de spatialisation des sources sonores dans la salle de concert, avec de plus l’association de hauteurs fixes à d’autres composantes sonores relevant des sons enregistrés, du langage parlé, des chuchotements, etc. Paul Méfano revendiquait à l’époque une nouvelle approche des formes « ouvertes ». Du point de vue de la recherche d’un nouvel espace, qui le préoccupait beaucoup, il convient de situer cette œuvre dans la même « famille » que la Messe des voleurs (1970) et They (1974). Dans le motet plus tardif Placebo domino in regione vivorum (1976), pour six voix, l’écriture vocale constitue un aboutissement de ces recherches, dans la filiation de Madrigal, mais avec six chanteurs répartis autour du public : nombreuses sonorités vocales (« voix étranglée », « avec beaucoup de souffle », etc.), beaucoup de micro-intervalles, différentes vitesses, superposées, de diction du texte, avec parfois des imitations ou des canons. Sa forme est celle d’un enchaînement de sections parlées ou chantées, plus ou moins complexes du point de vue polyphonique.

Explorer les nouvelles ressources instrumentales avec ou sans l’électronique

Parmi les différents genres musicaux, Méfano s’est particulièrement intéressé aux instruments à vent en tant que solistes. Avec Involutive (1958), pour petite clarinette, d’après un quatrain de Georges Bataille, il a su tenir compte des spécificités de l’instrument (« une souplesse et une facilité dans les grands intervalles et les changements de registre », selon Justin Frieh6) et produire une sorte de « classique », particulièrement riche du point de vue du timbre et de la projection dans l’espace (l’interprète doit jouer l’œuvre devant un piano à queue ouvert, pédale de résonance enfoncée), de ses changements de caractère, de ses ornementations et de ses subtilités de phrasé.
Ses œuvres pour flûte placent Méfano parmi les compositeurs les plus intéressants et novateurs pour cet instrument après Varèse et Jolivet en France. Il a collaboré avec plusieurs flûtistes de premier plan, dont Jacques Le Trocquer, Pierre-Yves Artaud (surtout) et Renaud François, qui lui ont permis d’utiliser de nombreuses techniques nouvelles et expérimentales, comme les sons multiphoniques, pour lesquels il fut l’un des premiers à écrire les doigtés précis dans une partition en 1962 (cadence de flûte de Madrigal, devenue immédiatement œuvre à part entière sous le nom de Captive), ainsi que le souligne Harry Halbreich dans la notice d’un disque7. Olivier Class a par ailleurs expliqué que « la plupart de ses pièces pour flûte [ont été composées] entre 1976 et 1986, une décennie durant laquelle Artaud a été particulièrement impliqué comme soliste au sein des ensembles 2e2m et Itinéraire, tout en dirigeant l’atelier de recherche instrumentale de l’Ircam8 ». Ces pièces sont le plus souvent écrites pour les flûtes graves (basse, contrebasse et octobasse), difficilement accessibles à l’époque selon Pierre-Yves Artaud : « Si Paul Méfano compose pour ces flûtes graves dès 1978, précisément pour le Pinschophone, c’est parce qu’il découvrit cet instrument par mon intermédiaire, j’avais fait l’acquisition d’un des tout premiers modèles en 1975. Par la suite, il connut l’octobasse – commandée par moi-même au luthier Jacques Lefèvre en 1969, réalisée seulement en 1983 – et décida de confier Gradiva et Traits suspendus à ce nouveau modèle9. » Méfano recherchait des sons bruités avec beaucoup de souffle dans le son (il disait qu’il n’aimait pas la « flûte-oiseau ») : dans la partition d’Éventails (1976), pour flûte basse amplifiée, il écrit ceci : « Tous les sons doivent être colorés avec du souffle (plus proches du souffle que du son pur), sans exception. » En cela, et par le recours à la voix chantée du flûtiste dans l’instrument (pour Éventails et Gradiva particulièrement), il manifestait une certaine proximité avec les pratiques de certaines flûtes extrême-orientales (le shakuhachi japonais) et avec les techniques instrumentales du jazz moderne ou du free jazz. Évitant donc le « son pur » de la flûte, il avait aussi souvent recours à l’électronique, par le biais d’une bande dans N (1972), pour un flûtiste, circuit électroacoustique, bande magnétique et modulateur en anneaux, ou dans Gradiva (1978), pour flûte octobasse, où « le flûtiste doit préparer à l’avance une bande magnétique douze pistes sur laquelle sont mixées certaines séquences de la pièce10 », bande diffusée si possible par huit haut-parleurs dans la salle. Plus tard, lors de la collaboration avec Renaud François et Jacqueline Méfano, on retrouve une autre formule pour l’électronique, avec un clavier échantillonneur dans Ensevelie (1986), pour flûte et clavier. À plusieurs reprises chez Méfano, la flûte est amplifiée, soit pour bien faire entendre le souffle et la voix du musicien dans Éventails, soit pour mettre en valeur les « modes de jeu apparentés uniquement à la percussion » et les « différentes articulations linguales11 » dans Traits suspendus (1980), pour flûte contrebasse amplifiée, une œuvre particulièrement originale.

Paul Méfano, extrait de Traits suspendus © Paris, Salabert, 1980

En général, dans ces pièces pour flûte, le compositeur déploie une grande diversité de sonorités, de techniques spécifiques, d’intonations, et s’affirme comme un créateur majeur pour les répertoires de l’instrument, où il a trouvé une forme d’expression personnelle, dépassant le post-sérialisme et s’orientant vers une poésie du son remarquable, entre plages méditatives, mélodieuses, et moments d’une grande intensité, parfois brutale.

Sensible au jazz et à l’improvisation, Paul Méfano a souvent écrit pour le saxophone, à la fois dans ses œuvres pour ensemble et dans plusieurs pièces dédiées à l’instrument lui-même : Périple(s) (1978), pour saxophone, fruit de la collaboration étroite avec Jean-Louis Chautemps, dévoile la musique à une expression riche et ouverte de l’instrument, dans la mesure où Méfano considérait l’expérience et la pratique des jazzmen comme primordiale, ainsi qu’il le confiait à Chautemps, musicien polyvalent et souvent associé aussi aux répertoires contemporains : « Ce qui m’intéresse dans le saxophone, c’est tous ces accidents, ces sonorités granuleuses, les slap-tones, toute la richesse inouïe qu’il y a dans cet instrument et que tu m’as fait découvrir12. » L’œuvre, écrite pour les 70 ans d’Olivier Messiaen, existait à l’origine en deux versions, l’une pour saxophone ténor solo (Périple à un), et la seconde pour deux instrumentistes. Le Quatuor de saxophones (dont Chautemps faisait partie, avec Jacques Di Donato, François Jeanneau et Philippe Maté) présenta à l’Ircam une version inédite de l’œuvre, le 18 novembre 1981. Typique de cette sensibilité aux sonorités inouïes, cette pièce participe aussi de l’orientation du compositeur vers les formes mobiles : « Elle est constituée d’un ensemble de “circuits” dont certains hérissés d’obstacles et virages redoutables ! (L’interprète en détermine le nombre et la succession)13. »
On remarque par ailleurs dans sa production d’autres pièces pour instrument à vent soliste et électronique : Scintillante (1990), pour basson et électronique, Asahi (1992), pour hautbois et électronique, ainsi qu’une longue et remarquable œuvre pour shō et électronique, La Matrice des vents (1992), dédiée à la grande interprète japonaise Mayumi Miyata.
Parallèlement à toutes les pièces instrumentales ou vocales faisant appel à des sources électroniques, Méfano a aussi composé des pièces purement électroacoustiques avec la collaboration de Gérard Pape : Luftklang (2001), pour sons électroacoustiques à huit canaux, très développé, qui utilise la voix d’un enfant, et Ashem (2001-2003), pour sons électroacoustiques à sept canaux. Sa démarche dans ce domaine est parallèle aux recherches et productions des grandes institutions comme l’Ircam.

L’espace et les textures instrumentales

Depuis Interférences (1966), pour piano, cor et petit ensemble, qui coïncida avec les débuts des « Journées de musique contemporaine de Metz », et Signes-oubli (1972), pour ensemble14, Méfano travaillait sur une recherche de textures instrumentales spécifiques, des jeux de résonance et de riches effets de timbre, liés souvent à ce qu’il nommait la « disposition géographique » des instruments sur scène. Avec Ondes, espaces mouvants (1975), pour ensemble, il apporte sa contribution la plus importante et la plus remarquée à cette écriture pour ensemble. Comme on peut le voir dans la vidéo de Fabrice Pierre à la tête des étudiants du Conservatoire national supérieur de musique et de danse de Lyon (https://www.youtube.com/watch?v=LgqXpDzcFZs, lien vérifié le 6 septembre 2023), la musique est fondée sur une perspective sonore et acoustique particulière : la famille des bois au premier plan (flûte, hautbois, clarinette, basson) sur la gauche, les cuivres en fond de scène, les timbales au fond à droite, et deux violons à droite « aussi loin que possible ». Outre la richesse de l’instrumentation et l’alternance entre différents instruments dans la famille des bois (utilisation d’un heckelphone, d’une clarinette contrebasse entre autres), l’auditeur est ici face à l’une des œuvres marquantes du compositeur (un « chef-d’œuvre » selon Thierry Blondeau15), dans le sens où les différentes composantes de hauteurs (micro-tonalité, glissandi, harmoniques, etc.), les techniques instrumentales spécifiques (notamment les multiphoniques, généralisés à tout le groupe des bois, avec par moments une harmonie pour le moins complexe résultant de quatre agrégats superposés) et les évolutions dynamiques ou rythmiques (Blondeau parle de « l’utilisation extrêmement précise des soufflets, parfois synchrones, parfois décalés16 ») sont parfaitement intégrées à une œuvre d’une grande homogénéité et d’une expression forte, qui semble presque spontanée dans son déroulement, mais véritablement maîtrisée et expressive.
Paul Méfano a poursuivi régulièrement dans cette veine des musiques de chambre avec instruments à vent, notamment dans Hélios (1998), pour flûte alto et trio à cordes, et Jades (2003), pour flûte, clarinette, guitare et deux violoncelles, œuvre remarquable, inspirée par un tableau, Jardin d’été, de son ami, le peintre chinois Chu Teh-Chun17. Plusieurs pièces solistes jalonnent la fin de sa carrière, dont Tronoën (2001), pour violoncelle solo, Mémoire de la porte blanche (1991), pour piano, Alone (1996), pour violon solo, et il convient de porter une attention particulière à la série des Instantanées (2000), cycles de vingt-cinq petites et courtes pièces solistes pour divers instruments, d’un grand intérêt. Méfano a également signé quelques arrangements : Erwartung de Schoenberg (1999), réduction pour voix et ensemble de dix-sept musiciens (avec Michel Decoust), et Drei Mahler Lieder (2016), pour voix et quatuor à cordes.

Action lyrique et dernières pièces vocales

Après de nombreuses pièces vocales d’un style expérimental, Méfano se consacre en 1978 à une action lyrique en sept tableaux, Micromégas, d’après le conte philosophique de Voltaire, pour dix chanteurs et dix-sept musiciens solistes amplifiés par des microphones. Son projet était alors lié à trois « impératifs » : « ne pas trahir le texte et la pensée de Voltaire, en faire une priorité » et « rester fidèle à [sa] personnalité dans cette mise en œuvre18 ». Le compositeur a repris la structure du conte, adaptée en sept scènes, la septième étant suivie d’un interlude orchestral intitulé Voyager, repris ensuite comme œuvre autonome pour le concert ; l’ouvrage peut être donné avec ou sans mise en scène (sous une forme d’oratorio). Comme Paul Méfano l’a expliqué, l’instrumentation rappelle certaines de ses autres œuvres, avec notamment des flûtes et des saxophones, des sons électroniques diffusés par un synthétiseur ; les modes de jeu des instruments à vent sont également apparentés à ce qu’il faisait ailleurs, notamment pour la coloration du son par le souffle et les multiphoniques. Micromégas réunit quatre solistes (soprano, mezzo-soprano, ténor, basse) amplifiés par des microphones, un récitant et un sextuor vocal ; l’écriture de cet ensemble, beaucoup plus tempérée que dans d’autres pièces (sauf pour le rôle du Saturnien, fondé sur une série en quarts de ton), évoque fréquemment des modèles dans l’histoire de l’opéra (Méfano a mentionné lui-même Lully et Rameau) et reprend des catégories du passé, comme les récitatifs ou les airs. Il y a « confrontation du chant et du parlé, du parlé et de la musique19 », et de fréquentes apparitions de la tonalité ou de la consonance, ainsi que des citations. Œuvre de grande envergure, singulière, et seule œuvre véritablement scénique de Méfano, elle reflète sa fascination pour un conte qui dénonçait « la folie meurtrière des hommes » et qui proposait un jeu spirituel sur la « relativité20 ».
Ouvrant une nouvelle étape dans le domaine vocal depuis 1983, avec Douce saveur, pour voix de basse, cor anglais et tuba (sur un poème de sa fille Nathalie), Méfano intègre régulièrement des composantes électroacoustiques : Dragonbass (1993), pour voix de basse, deux saxophones ténor, clavier électronique et dispositif électronique, est un étonnant parcours du chanteur et des sons enregistrés autour de la figure du dragon, selon diverses évocations ou anecdotes et comptines pour ainsi dire « enrobées » dans un ensemble d’effets de réverbération et d’écho. Cette pièce, dynamique, était particulièrement liée, comme la précédente, à une collaboration avec le chanteur Nicholas Isherwood. Parmi les dernières réalisations dans cette veine on remarque aussi Cendre (2006), pour voix, ensemble instrumental avec dispositif électronique, et Der Geier (2013), pour voix, alto et support audio, d’après la nouvelle de Franz Kafka.

Compositeur au parcours singulier, Paul Méfano marque la fin du XXe siècle et le début du XXIe siècle par sa démarche hors-normes, à la recherche d’un idéal… Tantôt dogmatique, tantôt provocateur, souvent explorateur de nouvelles possibilités expressives, il a parcouru environ cinquante ans de création au milieu d’autres acteurs importants : son esprit est resté post-sériel, mais il s’est approché d’autres rivages comme les formes ouvertes et la musique spectrale. Fondamental pour la voix et la poésie, incontournable pour les nouvelles formes d’expression instrumentales et les recherches sur le son lui-même, il s’affirme notamment comme l’un des artistes concernés par la micro-tonalité et les sons « impurs », à base de souffle pour les instruments à vent. Paul Méfano a peu écrit et peu théorisé, mais ses témoignages et entretiens demeurent d’une grande valeur pour l’évolution de la pensée depuis les années 1950. Comme chef d’orchestre, enfin, il a su valoriser et diffuser de nombreuses musiques aux tendances diverses en les donnant au concert et en les enregistrant avec son ensemble 2e2m21.

  1. Pierre Roullier, « Poétique de Paul Méfano », dans Paul Méfano. Témoignages et entretiens, sous la direction de Laurent Martin, Paris, Inactuelles, 2014, p. 9.
  2. « Entretien de Paul Méfano avec Gérard Geay », dans Paul Méfano. Les chemins d’un musicien poète, sous la direction de Pierre Michel et Gérard Geay, Paris, Hermann, 2017, p. 33.
  3. Joseph Lallo, « Notes d’un chef d’orchestre sur les Estampes japonaises de Paul Méfano (version pour soprano et ensemble instrumental, 1959) », dans Paul Méfano. Les chemins d’un musicien-poète, op. cit., p. 94.
  4. Paul Méfano, « Texte et partition – phénomène de déconstruction et d’édification sonore » (texte dactylographié inédit), p. 1.
  5. Cette cadence a été ensuite reprise sous la forme d’une œuvre autonome pour flûte, intitulée Captive (1962).
  6. Justin Frieh et Karam Alzouhir, « Involutive », dans Paul Méfano. Les chemins d’un musicien poète, op. cit., p. 46.
  7. Harry Halbreich, Notice du disque Stil discothèque « Paul Méfano rencontre Pierre-Yves Artaud », 1985.
  8. Olivier Class, « Les flûtes graves dans l’œuvre de Paul Méfano », dans Paul Méfano. Les chemins d’un musicien poète, op. cit., p. 111.
  9. Pierre-Yves Artaud, « La flûte, un fil rouge dans l’œuvre de Méfano », dans Paul Méfano. Les chemins d’un musicien poète, op. cit., p. 106.
  10. Gérard Geay, « De N à Traits suspendus : exploration d’un univers flûtistique inouï », dans Paul Méfano. Les chemins d’un musicien poète, op. cit., p. 137.
  11. Paul Méfano, Traits suspendus, Notice de la partition Salabert (Paris) E.A.S. 17465.
  12. Jean-Louis Chautemps, « Chautemps au cirque Méfano. Le jazz au carrefour des arts », dans Paul Méfano. Les chemins d’un musicien poète, op. cit., p. 300.
  13. Paul Méfano, Périple(s), Notice de la partition BabelScores (Paris).
  14. Voir aussi le tableau de Nathalie Méfano, de la même année et portant le même titre, reproduit dans Paul Méfano. Les chemins d’un musicien poète, op. cit., p. 306.
  15. Thierry Blondeau, « Paraphraser la musique », dans Paul Méfano. Les chemins d’un musicien poète, op. cit., p. 214.
  16. Thierry Blondeau, « Ondes, espaces mouvants », dans Paul Méfano. Témoignages et entretiens, op. cit., p. 86.
  17. Voir Pascale Criton, « Jades, entre consistance et fluidité », dans Paul Méfano. Les chemins d’un musicien poète, op. cit., p. 169.
  18. Paul Méfano, « Micromégas – lecture », dans Paul Méfano. Les chemins d’un musicien poète, op. cit., p. 251.
  19. Ibid., p. 262.
  20. Ibid., p. 250. Deuxième citation dans la notice de la partition.
  21. Voir sa discographie dans Paul Méfano. Les chemins d’un musicien poète, op. cit., p. 319 sq.

© Ircam-Centre Pompidou, 2023

  • Solo (excluding voice)
    • Évocations à l’usage des jeunes filles for piano (1956), 5 mn 10 s, BabelScores
    • Croquis pour un adolescent for piano (1957), 12 mn, BabelScores
    • Involutive... for clarinet in E flat (or B flat) (1958), 4 mn 50 s, BabelScores
    • Captive for flute (1962), 2 mn 20 s, Salabert
    • elec N for flute, electro-acoustic circuit, magnetic tape and ring modulator (1972), 23 mn 30 s, BabelScores
    • elec Éventails for amplified bass flute (1976), 10 mn, BabelScores
    • Gradiva for octobass flute (1978), 24 mn 15 s, Salabert
    • Périple(s) for saxophone (1978), 18 mn about , BabelScores
    • Traits suspendus for double contrabass flute or flute in G (1980), 4 mn, Salabert
    • elec Ensevelie for flute and electronics (1986), 8 mn 15 s, BabelScores
    • elec Scintillante for bassoon and electronics (1990), 11 mn, BabelScores
    • Mémoire de la porte blanche for piano (1991), 4 mn 55 s, BabelScores
    • elec Asahi for oboe and electronics (1992), 4 mn 30 s, BabelScores
    • elec La Matrice des Vents for shō and electronics (1992), 23 mn 30 s, BabelScores
    • Alone for violin (1996), 7 mn, BabelScores
    • Instantanées (2000), 45 mn about , BabelScores
    • Tronoën for cello (2001), 9 mn 15 s, BabelScores
    • Speed for trumpet in C (2004), 3 mn 35 s, BabelScores
    • Pré-NGC 602 for violin (2013), 2 mn, Maison ONA
    • Gematria for flute or bass flute (2014), 3 mn 30 s, Maison ONA
  • Chamber music
    • Cinq pièces for two violins (1958), 12 mn, BabelScores
    • Estampes japonaises version for flute and piano (1959), 8 mn, Salabert
    • Mouvement calme for string quartet or orchestra (1976), 7 mn 35 s, Salabert
    • Périple à 2 for two saxophones (1978), 5 mn, BabelScores
    • Tige for saxophone and clarinet (1986), 1 mn 45 s, BabelScores
    • Hélios for alto flute, string trio (1998), 27 mn, BabelScores
    • Jades for flute, clarinet, guitar and two cellos (2003), 15 mn, BabelScores
    • Batro for violin and cello (2004), 10 mn, BabelScores
    • Petit Batro for violin and cello (2004), 10 mn, BabelScores
    • Instantanée for cello and piano (2011), 40 s, BabelScores
    • NGC 602 for string quartet (2014), 7 mn 30 s, Maison ONA
    • À mon ami Claude for clarinet, trumpet, baritone saxophone and harp (2019), BabelScores
  • Instrumental ensemble music
  • Concertant music
    • Incidences for piano and orchestra (1960), 10 mn, BabelScores
    • Interférences for piano, horn and small ensemble (1966), 10 mn 35 s, Heugel / Leduc
    • elec À Bruno Maderna for twelve strings (including a solo cello) and quadraphonic tape (1974), 24 mn, BabelScores
    • Voyager for ensemble and piano (1978), 8 mn 45 s, BabelScores
  • Vocal music and instrument(s)
    • L’âge de la vie for soprano, horn and harp (1958), 4 mn, BabelScores
    • Trois Chants for soprano and instrumental ensemble (1958), 10 mn, BabelScores
    • Estampes japonaises for coloratura soprano, 2 flutes, 2 saxophones, celesta/glockenspiel, harp, piano, string quartet (1959), 8 mn, Salabert
    • Cinq mélodies for soprano and various chamber ensembles (1962), 18 mn 50 s, BabelScores
    • Madrigal for three female voices, flute, piano and three percussionists (1962), 19 mn, Salabert
    • Paraboles for soprano and chamber orchestra (1964), 20 mn, Heugel / Leduc
    • elec Lignes for basso profondo (with microphone), horns in A, trombones, percussions, bassoon, tuba, amplified double bass (1968), 7 mn 40 s, Heugel / Leduc
    • elec La cérémonie for solo voices, orchestral formation and 24 reciters (1970), 15 mn, Heugel / Leduc
    • elec La Messe des voleurs for vocal quartet, chamber ensemble, electroacoustic device and magnetic tape (1972), 1 h 15 mn, Salabert
    • elec Micromégas lyrical action in seven tableaux after Voltaire, for voice, narrator and instrumental ensemble with electronics (1978), 1 h 40 mn, BabelScores
    • Scène III (1978), extrait de Micromégas after Voltaire, for voice and ensemble (1978), 12 mn, BabelScores
    • Douce saveur... for bass voice, English horn and tuba (1983), 3 mn, BabelScores
    • elec Dragonbass for voice, tenor saxophones, electronic keyboard and electronic device (1993), 13 mn 40 s, BabelScores
    • Deux mélodies for two female voices, bass clarinet, baritone saxophone and viola (1996), 6 mn 30 s, BabelScores
    • Erwartung for voice and ensemble of 17 musicians (1999), 25 mn, Universal Edition
    • ... s’égrainent comme le vent for voice, flutes, violin, cello and percussion (2000), 6 mn about , Inédit
    • Instantanée « L’abandonné(e) » for voice, violin and keyboard (2000), BabelScores
    • elec Cendre lamentation without text, for voice, instrumental ensemble with electronic device (2006), 18 mn, BabelScores
    • Hétérotopologie for soprano, baritone, violin and acoustics (2007), 6 mn 45 s, BabelScores
    • Der Geier for voice and viola (2013), 10 mn 30 s, Maison ONA
    • Le Bestiaire des Particuliers for voice and string quartet (2014), 10 mn, Maison ONA
    • Drei Mahler Lieder for voice and string quartet (2016), 12 mn, BabelScores
  • A cappella vocal music
  • Electronic music / fixed media / mechanical musical instruments
    • elec Intersections electronic piece (1970), 10 mn 10 s
    • elec Luftklang for 8-track electronics (2001), 22 mn 50 s, BabelScores
    • elec Ashem for 8-track electronics (2003), 26 mn 10 s, BabelScores
  • Unspecified instrumentation
  • 2019
  • 2016
  • 2014
  • 2013
  • 2011
  • 2007
  • 2006
    • elec Cendre lamentation without text, for voice, instrumental ensemble with electronic device, 18 mn, BabelScores
  • 2004
    • Batro for violin and cello, 10 mn, BabelScores
    • Petit Batro for violin and cello, 10 mn, BabelScores
    • Speed for trumpet in C, 3 mn 35 s, BabelScores
  • 2003
    • elec Ashem for 8-track electronics, 26 mn 10 s, BabelScores
    • Jades for flute, clarinet, guitar and two cellos, 15 mn, BabelScores
  • 2001
  • 2000
  • 1999
    • Erwartung for voice and ensemble of 17 musicians, 25 mn, Universal Edition
  • 1998
    • Hélios for alto flute, string trio, 27 mn, BabelScores
  • 1996
    • Alone for violin, 7 mn, BabelScores
    • Deux mélodies for two female voices, bass clarinet, baritone saxophone and viola, 6 mn 30 s, BabelScores
  • 1995
    • Mon Ami Émile for flute, clarinet in A, accordion, piano, string quartet, 60 mn about , BabelScores
  • 1993
    • elec Dragonbass for voice, tenor saxophones, electronic keyboard and electronic device, 13 mn 40 s, BabelScores
  • 1992
    • elec Asahi for oboe and electronics, 4 mn 30 s, BabelScores
    • elec La Matrice des Vents for shō and electronics, 23 mn 30 s, BabelScores
  • 1991
  • 1990
    • elec Scintillante for bassoon and electronics, 11 mn, BabelScores
  • 1986
    • elec Ensevelie for flute and electronics, 8 mn 15 s, BabelScores
    • Tige for saxophone and clarinet, 1 mn 45 s, BabelScores
  • 1983
  • 1980
  • 1978
  • 1976
  • 1975
  • 1974
    • As you like it ? for variable ensemble, variable, BabelScores
    • elec They for voice and electronics, 23 mn 25 s, Salabert
    • elec À Bruno Maderna for twelve strings (including a solo cello) and quadraphonic tape, 24 mn, BabelScores
  • 1972
    • elec La Messe des voleurs for vocal quartet, chamber ensemble, electroacoustic device and magnetic tape, 1 h 15 mn, Salabert
    • elec N for flute, electro-acoustic circuit, magnetic tape and ring modulator, 23 mn 30 s, BabelScores
    • Signes - oubli for chamber orchestra, 8 mn 20 s, BabelScores
  • 1970
    • elec Intersections electronic piece, 10 mn 10 s
    • elec La cérémonie for solo voices, orchestral formation and 24 reciters, 15 mn, Heugel / Leduc
    • elec Old Œdip sound joke for narrator and extra, magnetic tape, electroacoustic device and ring modulator, 13 mn 30 s
  • 1968
    • elec Lignes for basso profondo (with microphone), horns in A, trombones, percussions, bassoon, tuba, amplified double bass, 7 mn 40 s, Heugel / Leduc
  • 1966
    • Interférences for piano, horn and small ensemble, 10 mn 35 s, Heugel / Leduc
  • 1964
    • Paraboles for soprano and chamber orchestra, 20 mn, Heugel / Leduc
  • 1962
    • Captive for flute, 2 mn 20 s, Salabert
    • Cinq mélodies for soprano and various chamber ensembles, 18 mn 50 s, BabelScores
    • Madrigal for three female voices, flute, piano and three percussionists, 19 mn, Salabert
  • 1960
    • Incidences for piano and orchestra, 10 mn, BabelScores
  • 1959
    • Danse bulgare n°1 after Bartok, for string orchestra, 1 mn 50 s, Salabert
    • Die jagd excerpt of Mendelssohn's Songs Without Words, revision for orchestra, 5 mn
    • Estampes japonaises version for flute and piano, 8 mn, Salabert
    • Estampes japonaises for coloratura soprano, 2 flutes, 2 saxophones, celesta/glockenspiel, harp, piano, string quartet, 8 mn, Salabert
    • Variations libres after Bartok, for string orchestra, 1 mn 40 s, Salabert
  • 1958
  • 1957
  • 1956

Liens Internet

(lien vérifié en septembre 2021).

Bibliographie sélective

  • Laurent MARTIN (éd.), Paul Méfano – Témoignages et entretiens, Paris, Inactuelles, 2014.
  • Gérard GEAY, Pierre MICHEL (éd.), Paul Méfano, les chemins d’un musicien poète, Paris, Hermann, 2017.
  • Renaud FRANÇOIS, Paul MÉFANO, Dialogues entre sons et paroles, Paris, Michel De Maule, 2017.
Articles ou chapitres de livres concernant Paul Méfano
  • Aurélie ALAIN, « Micromégas, ou le rire musicalisé », in Étienne KIPPELEN, L’humour en musique, et autres légèretés sérieuses, Presses universitaires de Provence, 2017, p. 91-97.
  • Pierre-Yves ARTAUD, Gérard GEAY, Flûtes au présent, Paris, Éditions Jobert et Éditions Musicales Transatlantiques, 1980 (épuisé).
  • Jean-Yves BOSSEUR, Dominique BOSSEUR, Révolutions musicales, Paris, Minerve, 1986.
  • Jean-Yves BOSSEUR, « Dix jeunes compositeurs », Musique en Jeu, n° 1, novembre 1970.
  • Anne-Marie FAUCHER, La mélodie française contemporaine, transmission ou transgression ?, Paris, L’Harmattan, 2010.
  • Michel FAURE, Vincent VIVÈS, Histoire et poétique de la mélodie française, Paris, Éditions du CNRS, 2000.
  • Theo HIRSBRUNNER, « L’intelligibilité du texte poétique dans la composition musicale», dans Jean-Louis BACKÈS, Claude COSTE, Danièle PISTONE, Littérature et musique dans la France contemporaine, Presses universitaires de Strasbourg, 2001, p. 101-107.
  • François JACOB, Voltaire à l’opéra, L’Europe des lumières, Paris, Classiques Garnier, 2011.
  • François-Bernard MÂCHE (éd.), « Les mal-entendus : compositeurs des années 1970 », La Revue Musicale, n° 314-315, 1978.
  • Paul MÉFANO, « Texte et partition : Déconstruction, topologie et instrumentation d’un texte poétique », Arthur THOMASSIN, Textuel, n° 41, Paris, 2002, p. 161-170.
  • Julien OLIVIER, « L’enfance de l’art II : Entretien avec Paul Méfano », L’Éducation musicale, n° 487, 2001, p. 24-25.
  • Tristram PUGIN, « Through the spectrum : The new intimacy in French music. I », Tempo : A quarterly review of modern music, n° 212, avril 2000, p. 12-20.
  • Claude SAMUEL, Entretiens avec Olivier Messiaen, Paris, Belfond, 1967.
  • András VARGA BÁLINT, « Three questions for sixty-five composers », Eastman studies in music, n° 85, Rochester, NY University of Rochester, 2011.

Discographie sélective

En tant que compositeur
  • Paul MÉFANO, Alone, Alexis Galpérine : violon ; Speed, Laurent Bômont : trompette, Batro, Alexandre Galpérine : violon, David Simpson : violoncelle, Luftklang, dans « Éclairs sur le présent » avec des pièces de Renaud FRANÇOIS, 1 CD d’accompagnement au livre Dialogues entre sons et paroles, Michel De Maule, 2017
  • Paul MÉFANO, They ; Ashem ; Tronoën ; Speed ; Der Geier ; Pantoum ; Luftklang ; L’abandonné, dans « Luftklang », 1 CD ACEL, 2020, 171726.
  • Paul MÉFANO, Jades ; They ; Tronoën ; Deux mélodies ; Alone ; Périple(s) ; Hélios, Pierre Roullier : direction, 1 CD d’accompagnement au livre Paul Méfano - Témoignages et entretiens, Inactuelles, 2014.
  • Paul MÉFANO, « Micromégas », Nicholas Isherwood : basse, Kaoli Isshiki : soprano, Rayanne Dupuis : soprano, Éric Trémolières : ténor, Pierre Villa-Loumage : récitant, Sandrine Eyglier, Iane Roulleau, Olga Gurkovska, Christophe Crapez, Paul Alexandre Dubois et Bruno Rostand : ensemble vocal, Ensemble 2e2m, Pierre Roullier : direction, 1 CD Maguelone, 2007, MAG111170.
  • Paul MÉFANO, Scintillante ; Mémoire de la porte blanche ; Asahi ; Dragonbass ; La matrice des vents ; Périple à deux, dans « Paul Méfano, vol. 3 : 1978-1993 », 1 CD 2e2m collection, 1999, 1012.
  • Paul MÉFANO, Involutive ; Estampes japonaises ; Paraboles ; Interférences ; Lignes ; Signes-Oubli, dans « Paul Méfano, vol. 2 : 1958-1972 », 1 CD 2e2m collection, 1996, 1007.
  • Paul MÉFANO, Ondes/Espaces mouvants ; Placebo domine in Regione Vivorum ; Mouvement calme ; A Bruno Maderna ; Ensevelie ; Voyager, dans « Paul Méfano, vol. 1 : 1974-1989 », 1 CD 2e2m collection, 1996, 1006.
  • Paul MÉFANO, Éventails, avec des œuvres pour une ou deux flûtes de Luca Francesconi, Betsy Jolas, Goffredo Petrassi, Éric Tanguy, Joji Yuasa, Maurice Ohana, Bruno Maderna et Alain Bancquart. Pierre-Yves Artaud et Bérengère Michot : flûtes, dans « Pierre-Yves Artaud, récital », 1 CD 2e2m collection, 1995, 2e2m 1014.
  • Paul MÉFANO, Traits suspendus, avec des œuvres pour flûte (et percussions) d’Edgard Varèse, Shirish Korde, Drake Marby et John Cage, dans « Contemporary Flute Music », 1 CD Neuma recordes, 1992, CD 450-77.
  • Paul MÉFANO, N ; Captive : Madrigal, version A ; Éventails ; Captive : Madrigal, version B ; Estampes Japonaises ; Captives : Madrigal, version C, Pierre-Yves Artaud : flûtes, Christian Zanési : régie de l’électroacoustique, Jacqueline Méfano : piano, dans « Paul Méfano rencontre Pierre-Yves Artaud » 1 vinyle Stil, 1985, 0203 S 84.
  • Paul MÉFANO, Cinq mélodies, avec des œuvres de Claude Lefebvre et Pierre Boulez, Pierre-Yves Artaud : flûte, Jacqueline Méfano : piano, Pierre Penassou et Lluis Claret : violoncelle, Dorothy Dorow : soprano, Ensemble 2e2m, Paul Méfano : direction, dans « Lefebvre, Boulez, Méfano », 1 vinyle Le chant du monde, LDX 78689, 1980.
  • Paul MÉFANO, Traits suspendus ; Gradiva, avec des œuvres de Betsy Jolas et André Boucourechliev, Pierre-Yves Artaud : flûtes, Jean-Pierre Drouet : percussions, dans « Pierre-Yves Artaud, flûte », 1 33 tours Le chant du monde, 1979, LDX 78700.
  • Paul MÉFANO, Madrigal ; Ondes/espaces mouvants ; Éventails, Claude Hellfer : piano, Mady Mesplé et Irène Jarsky : soprano, Anne Bortelloni ; mezzo-soprano, Jacques Le Troquer : flûte, Ensemble 2e2M, Paul Méfano : direction, dans « Paul Méfano », 1 vinyle CBS, 1978, 76783, coll. MFA.
En tant que chef d’orchestre
  • Arnold SCHÖNBERG, « Arnold Schönberg : Pierrot lunaire op. 21 », 1 CD Forgotten records, 2016.
  • George CACIOPPO, Time on time in Miracles ; Mod 3 ; Holy Ghost Vacuum or America Faints ; Advance of the fungi ; Two worlds ; Bestiary I : Eingang, dans « George Cacioppo », 1 CD Mode, 2006, mode 168.
  • Pascale CRITON, Territoires imperceptibles ; Artefact ; ymes ; La ritournelle et le galop ; Le passage des heures, dans « Pascale Criton », 1 CD Assai, 2003, 222482.
  • Laurent MARTIN, Tranquillo barbaro ; Italiques ; Stentor ; Narcisse ; Miniatures, dans « Laurent Martin », 1 CD Assai, 2001, 222192.
  • Toru TAKEMITSU, Tree line ; Garden rain ; Rain coming ; Waves ; Towards the sea II ; Waterways ; Rain spell ; Rain tree, dans « Toru Takemitsu », 1 CD Assai, 2001, 222182.
  • Gérard PAPE, Two Electro-Acoustique Songs ; Le Fleuve du Désir ; Monologue ; Battle ; LMakbénach, « Gérard Pape – Musique de chambre életroacoustique », 1 CD Mode records, 1998, mode67.
  • Franco DONATONI, Lumen ; L’ultima Sera ; Fili ; Le Ruisseau sur l’escalier ; Still ; De près Liliane, dans « Franco Donatoni, vol. 2 », 1 CD 2e2m collection, 1997, 1013.
  • Isang YUN, Musik für sieben instrumente ; Königliches Thema ; Distanzen ; Kammerkonzert I ; Kammerkonzert II, dans « Isang Yun, vol. 2 », 1 CD 2e2m collection, 1997, 1010.
  • Arnold SCHÖNBERG, « Arnold Schönberg : Pierrot lunaire op. 21 – Sérénade op. 24 », 1 CD 2e2m collection, 1996, 1011.
  • André JOLIVET, Mana ; Cinq incantations ; Cinq Incantations ; Cinq danses rituelles ; Suite, en concert pour flûte et 4 percussions ; Ascèses, dans « André Jolivet, œuvres pour flûte et piano », 1 CD 2e2m collection, 2001, 1996.
  • Pascal DUSAPIN, Fist ; Hop ; Musique captive ; Aks ; Niobé, dans « Pascal Dusapin », 1 CD 2e2m collection, 1995, 1008.
  • Claude DEBUSSY, Sonate en trio ; Syrinx ; Chansons de Bilitis ; Prélude à l’après-midi d’un faune ; Bilitis (arrangement K. Lenski), dans « Claude Debussy », 1 CD 2e2m collection, 1995, 1003.
  • Ivan WYSCHNEGRADSKY, Étude sur les mouvements rotatoires op. 45c ; Sonate op. 34 ; Dialogue op. posthume ; Études sur les densités et les volumes op. 39 bis ; Deux chants sur Nietzsche op. 9 ; Dithyrambe op. 12, dans « Ivan Wyschnegradsky », 1 CD 2e2m collection, 1995, 2e2m1001.
  • Griffith ROSE, Concerto n° 1 pour alto ; Concerto n° 2 pour alto ; Louis le Magnifique, dans « Griffith Rose », 1 CD Sude, 1995, 051195GR.
  • Darius MILHAUD, dans « Darius Milhaud : Ani maamin un chant perdu et retrouvé », 1 CD Arion, 1994, ARN 68275.
  • Gideon KLEIN, Sonate pour piano ; Deux madrigaux ; « Le péché originel » ; Trois chansons pour voix élevée et piano op. 1 ; Duo pour violon et alto ; Divertimento ; Duo pour violon et violoncelle ; Quatre mouvements pour quatuor à cordes op. 2, dans « Gideon Klein », 1 CD Arion, 1993, ARN68272.
  • Charles-Valentin ALKAN, Concerto da camera op. 10 ; Les mois ; Salut cendre du pauvre ; Marcia funebre sulla morte d’un pappagallo, dans « Charles-Valentin Alkan, vol. 1 », 1 CD Adda, 1992, 581285.
  • Alain BANCQUART, d’une fougère bleue les veines ; Grande mélodie ; Cinq dits de Jean-Claude Renard, dans « Alain Bancquart », 1 CD Adda, 1992, 581272.
  • Luis DE PABLO, Notturnino ; Concerto da camera ; Cinco meditaciones ; Quatro fragmentos de «Kiu», dans « Luis de Pablo », 1 CD 2e2m collection, 2e2m 1009.
  • Mauricio KAGEL, Vox Humana ? ; Finale ; Fürst Igor, Stravinsky, dans « Mauricio Kagel », 1 CD Accord, 1991, 461 791-2.
  • Isang YUN, Garak ; 5 études pour flûte ; Octuor ; Concerto pour flûte et petit orchestre, dans « Isang Yun, vol. 1 », 1 CD Adda, 1991, 581166.
  • Giacinto SCELSI, Kya ; Ixor ; Ko Lho ; Maknongan ; Fleuve magique ; Arc en ciel ; Pwill ; Pranam ; Quatro pezzi ; Aitsi ; Poème pour piano n° 2, dans « Giacinto Scelsi », 1 CD Adda, 1990, 581189.
  • Alessandro SOLBIATI, « Alessandro Solbiati : “Nel deserto” », 1 CD Adda, 1990, 581237.
  • Franco DONATONI, Alamari ; Flag ; Nidi ; Toy ; Ave, dans « Franco Donatoni, vol. 1 », 1 CD Adda, 581133, 1989
  • Claude LEFEBVRE, Océan de terre ; Vallée ; Orégon ; Verzweigungen ; Savoure ; Mosella, dans « Claude Lefebvre », 1 CD Salabert actuels, 1989, SCD 8903.
  • Costin MIEREANU, Kammerkonzert ; Désordre dérisoire ; Aquarius ; Sursum Corda Triplum ; Musique élémentaire de concert, dans « Costin Miereanu », 1 CD Salabert Actuels, 1988, SCD 8803.
  • Jean BARRAQUÉ, Concerto ; Le temps restitué, dans « Jean Barraqué », 1 CD Harmonia Mundi, 1987, HMC 905199.
  • Marc MONNET, Patatras ! ; Chant ; Rigodon ; Les ténèbres de Marc Monnet, dans « Marc Monnet », 1 CD Accord, 1986, 461 787-2.