updated 19 April 2017
© Frédéric Trétout, STUDIO TTT

Jean-Luc Fafchamps

Belgian composer and pianist born 6 June 1960 in Brussels.

Jean-Luc Fafchamps was born in Belgium in 1960. He studied piano and chamber music at the Conservatoire Royal de Mons and economics at the Université Catholique de Louvain. He is the founder of Musica Libera, an organization that promotes contemporary music, and of the performers’ collective Le Bureau des Pianistes. He is the pianist for the Ensemble Ictus and teaches analysis and music theory at the Conservatoire royal de Mons (now a part of the École Supérieure des Arts, ARTS2).

As a performer, he has taken part in numerous premieres, both in concert and in musical theater (including several premieres of works by Georges Aperghis), as well as in dance, notably with Anne Teresa de Keersmaeker’s company Rosas. His piano performances have been recorded for the label Sub Rosa (Luciano Berio, Paul Bowles, Luigi Dallapiccola, Marcel Duchamp, Morton Feldman, Jonathan Harvey, Franz Liszt, Giacinto Scelsi), Megadisc (Thierry De Mey, Magnus Lindberg, Luca Francesconi), Tzadik (David Shea), and Cyprès (Georges Aperghis, Keiko Harada, Jonathan Harvey, Benoît Mernier).

As a composer, he began writing for small formations in which piano plays a central role (Dynamiques, Melancholia Si…), but his interest in timbre and untempered harmony led him to explore other configurations (A garden, Bryce). He then turned his attention to working on pieces for larger formations using electronics, notably for Les lettres Soufies, a cycle inspired by a Sufi painting that links a system of symbolic interconnections to the twenty-eight letters of the Arabic alphabet, which he began writing in 2000. His goal is to compose twenty-eight pieces corresponding to the letters in this mystical alphabet that will form their own conceptual whole. The cycle is a richly interrelated system in which each piece can be played alone but is linked to all the others, similar to the way single letters can come together to form words.

Jean-Luc Fafchamps was commissioned by the Ars Musica Festival to write Back to the pulse, Les cigognes, Cerdis Zerom, as well as several pieces for Les Lettres Soufies. Other commissions include Festival Transit – Lettre Soufie : Kh(à’) (Esquif) – Festival Présences – Lettre Soufie : S(ìn) – and the Palais des Beaux-Arts de Bruxelles BOZAR – Eidophonia, Lettre Soufie : R(à), Fragments de vaisseaux, and Les désordres de Herr Zœbius.

His compositions have been performed by ensembles such as the Drumming percussion ensemble – Wooden Mind – Musiques Nouvelles – Remix, Lettre Soufie : M(ìm) (Les yeux ouverts), and Ex abrupto – the Spectra ensemble – Exploration au bourdon – Ensemble Ictus – Disobedience, Lettre Soufie : S2 (Thà’) (Ivraie), and Lettre Soufie : Y(à) (Espèces d’espaces) – the Ensemble intercontemporain – Lettre Soufie : H(à’) (Tombeau de Jonathan Harvey) – the Calefax Quintet and the Danel Quartet – Lettre Soufie : W(àw) (Dôme) – as well as the Orchestre Philharmonique Royal de Liège – Lettre Soufie : L(àm).

The Fuga Libera and Sub Rosa labels have each released several monographic recordings of Fafchamps.

Fafchamps was awarded the UNESCO International Rostrum of Young Composers prize for his string octet Attrition (1992), and won the Octave de la Musique classique in 2006. Two of his Sub Rosa albums have won prizes: KDGhZ2SA, A Six-Letter Sufi Word won the Prix Snepvangers at the Caecilia Awards in 2013 (best Belgian music recording) and Gentle Electronics was awarded the Octave de la Musique contemporaine in 2016.

© Ircam-Centre Pompidou, 2017


Site de Jean-Luc Fafchamps.


  • Jean-Luc FAFCHAMPS, Trois chants pour mieux voir, François Glorieux, violoncelle ; Sara Picavet, piano dans « En blanc et noir », 1 cd Antartica, 2017, AR004.
  • Jean-Luc FAFCHAMPS, Beth/Veth ; Street Music, Stephane Ginsburgh, piano et percussion ; Vincent Royer, alto dans « Gentle Electronics », 1 cd Sub Rosa, 2015, SR397.
  • Jean-Luc FAFCHAMPS, Lettre Soufie : Sh(ìn) (Pour moi dans le silence), ensemble Spectra ; Filip Rathé, direction dans « 20 years - for the record », 1 cd Fuga Libera, 2014, FUG730.
  • Jean-Luc FAFCHAMPS, Back to the pulse ; Back to the sound ; Back to the voice, Stephane Ginsburgh, piano, 1 cd Sub Rosa, 2013, SR353.
  • Jean-Luc FAFCHAMPS, Lettre Soufie : Y(à’) (Espèces d’espaces) ; Lettre Soufie : Z3 (Dhàl) (Murailles) ;  Lettre Soufie : Z2 (Dàd) (Ouragan minuscule) ; Lettre Soufie : Z1 (Zà’) (Ressacs) ; Lettre Soufie : S2 (Thà’) (Ivraie), Ensemble Ictus, François Deppe, direction (I) ; Alain Pire, trombone, Centre Henri Pousseur, électronique (II) ; Piet Van Bockstal, hautbois, ensemble Ictus, George-Elie Octors, direction (III) ; Jeroen Robbrecht, alto, Jean-Luc Plouvier , piano, Centre Henri Pousseur, électronique (IV) ; Ensemble Ictus, Centre Henri Pousseur, électroniques, George-Elie Octors, direction (V), dans « YZ3Z2Z1S2, a Five-letter Sufi Word », 1 cd Sub Rosa, 2013, SR365.
  • Jean-Luc FAFCHAMPS, En 2011, toutes les 4”…, Pierre Quiriny, percussion, dans « Musiques Nouvelles : 50 ans, 25 compositeurs », 1 cd Cyprès, 2012, CYP4650.
  • Jean-Luc FAFCHAMPS, Lettre Soufie : K(àf) ; Lettre Soufie : D(àl) ; Lettre Soufie : Gh(ain) ; Lettre Soufie : S(ìn) ; Letter Soufie : A(lif), Orchestre National de Lille, Peter Rundel, direction (I) ; Ensemble Ictus, Peter Rundel, direction (II & III & V) ; Piet Van Bockstal, hautbois, Ensemble Ictus, Peter Rundel direction (IV) ; Ensemble Ictus, Orchestre National de Lille, Peter Rundel, direction (VI), dans « HDGhZ2SA, a Six-letter Sufi Word », 1 cd Sub Rosa, 2012, SR313.
  • Jean-Luc FAFCHAMPS, Lettre Soufie: Z(à’), Vincent Royer (alto), Jean-Philippe Collard-Neven (piano), Centre de Recherches et de Formation Musicales de Wallonie, électronique, dans « ElectroAc Wallonie-Bruxelles », 1 cd Wallonie-Bruxelles Musiques, 2013, WBM163.
  • Jean-Luc FAFCHAMPS, Les désordres de Herr Zoebius ; Back to the Voice ; Bryce ; Lettre Soufie : Z1, Quatuor DANEL (I) ; Jean-Philippe Collard-Neven (II) ; Jean-Michel Charlier, Quatuor Danel (III) ; Vincent Royer, alto et Jean-Philippe Collard-Neven, piano (IV), dans « … lignes … », 1 cd Fuga Libera, 2008, FUG537.
  • Jean-Luc FAFCHAMPS, Lettre Soufie D, United Instruments of Lucilin, Mark Foster, direction, avec des œuvres de Luca Francesconi, Yan Maresz, Claude Lenners,  Alejandro Viñao et Gérard Zinsttag, dans « Six new works », 1 cd Fuga Libera, 2007, FUG501.
  • Jean-Luc FAFCHAMPS, Lettre Soufie : T, Art Zoyd et l’ensemble Musique Nouvelles, dans « Expériences de vol », 1 cd Sub Rosa, 2003, SR192.
  • Jean-Luc FAFCHAMPS, Melencholia si … ; A Garden, Laurence Cornez, Stephane Ginsburgh, pianos ; Kuniko Kato, Gerrit Nulens, percussions ; Ictus, 1 cd Sub Rosa, 2002, SR179.
  • Jean-Luc FAFCHAMPS, Attrition, Quatuor Balanescu et Quatuor Quadro, avec des œuvres de Marcel Duchamp, Claude Debussy, Morton Feldman, … et al. dans « V/A Unclassical 0,1 », 1 cd Sub Rosa, 2000, SR138.
  • Jean-Luc FAFCHAMPS, Quatuor pour deux pianos ; Attrition ; Dynamiques ; Der Einsame, Le Bureau des pianistes (I) ; Quatuor Balanescu et Quatuor Quadro (II) ; Laurence Cornez, Jean-Luc Fafchamps, pianos (III) ; Martine Kivits, voix (IV), 1 cd Sub Rosa, 1993, SR56.
  • Jean-Luc FAFCHAMPS, Quatuor pour deux pianos, Le Bureau des Pianistes, 1 CD Wallonie-Bruxelles Musiques, 1993, WBM117.

Liens internet