updated 12 April 2021
© Julieta Cervantes

Meredith Monk

Compositrice, chanteuse, réalisatrice, scénariste, actrice, danseuse et chorégraphe américaine née le 20 novembre 1942 à New York.

Meredith Monk étudie le piano dès l’âge de quatre ans, et le solfège avec la méthode de rythmique Jaques-Dalcroze. Elle étudie aussi le chant avec le professeur de chant de sa mère. Elle poursuit ses études dans les disciplines artistiques, en particulier la danse, au Sarah Lawrence College où elle est diplômée en 1964. C’est là qu’elle réalise ses premières œuvres, And Sarah Knew (1962) à Timestop (1964).

En 1965, elle commence son exploration innovante de la voix en tant qu’instrument aux multiples facettes, en composant des pièces pour voix soliste, et pour voix et clavier non accompagnés. Dès lors, Meredith Monk développe une démarche interdisciplinaire à l’intersection de la musique et du mouvement, de l’image et de l’objet, de la lumière et du son, découvrant et tissant ensemble de nouveaux modes de perception. Ses techniques de jeux étendus, qui usent de la voix comme d’un instrument, sont l’élément constructif, à partir duquel se tisse une nouvelle expérience perceptive.

Après l’obtention de son diplôme, elle déménage à New York et commence à créer des œuvres dans des galeries, des églises et des espaces de performance non traditionnels. En 1968, elle fonde The House, une compagnie dédiée à une approche interdisciplinaire de la performance. Elle crée ainsi une pièce dans la rotonde du musée Solomon R. Guggenheim (Juice, 1969), œuvre qu’elle reprendra plus tard en partie pour une nouvelle pièce (Ascension Variations, 2009). D’autres pièces spécifiquement créées in situ suivront comme par exemple American Archaeology # 1: Roosevelt Island (1994) et Songs of Ascension (2008) pour la tour de l’artiste visuelle Ann Hamilton.

En 1978, elle fonde le Meredith Monk & Vocal Ensemble, afin d’élargir l’exploration de la voix et des formes musicales, et avec lequel elle fait des tournées à travers le monde et réalise de nombreux enregistrements, notamment Our Lady of Late (1975), Dolmen Music (1981) et Turtle Dreams (1983) sur le label ECM New Music Series.

En plus de ses nombreuses pièces vocales, de ses œuvres de théâtre musical et de ses opéras, Meredith Monk a créé un répertoire pour orchestres, ensembles de chambre et instruments solos, avec des commandes, entre autres du Carnegie Hall, de Michael Tilson Thomas / San Francisco Symphony et New World Symphony, du Kronos Quartet, du Saint Louis Symphony Orchestra et de la Los Angeles Master Chorale. En 2019, une nouvelle production de son œuvre, ATLAS: un opéra en trois parties (1991), est présentée par le Los Angeles Philharmonic, dirigé par Yuval Sharon.

Plusieurs performances de son travail ont lieu à New York au World Financial Center (1991), au Lincoln Center Music Festival (2000), au Carnegie’s Zankel Hall (2005 et 2015), au Symphony Space (2008) et au Whitney Museum (2009). En 2013, Meredith Monk entame une trilogie d’œuvres de théâtre musical explorant la relation d’interdépendance de l’être humain avec la nature, avec On Behalf of Nature, suivie de Cellular Songs (2018) puis de Indra’s Net (2020).

En tant que cinéaste, Meredith Monk réalise plusieurs films primés, dont Ellis Island (1981) et son premier long métrage, Book of Days (1988), projetés dans de nombreux festivals de films à travers le monde.

Ses films, installations et dessins sont présentés dans des musées et des galeries, dont Exit Art, Frederieke Taylor Gallery, aux Biennales de Whitney et au Walker Art Center. Les courts métrages de Meredith Monk et plusieurs de ses dessins font également partie de la collection du MoMA.

Meredith Monk a reçu de nombreux prix et récompenses : la bourse MacArthur en 1995, deux bourses Guggenheim, elle reçoit à trois reprises le Obie Award, récompense théâtrale décernée par le magazine Village Voice, en 1972, 1976 et 1985 et deux Bessie Award (1985 et 2005). En 1996, elle reçoit un American Dance Festival Award pour l’ensemble de sa carrière. Elle est nommée Compositrice de l’année 2012 par Musical America et Officier de l’Ordre des Arts et des Lettres de la République française. Elle a également reçu un John Cage Award en 2020, un Doris Duke Artist Award en 2012, un Yoko Ono Lennon Courage Award for the Arts en 2011, le premier prix USA Prudential Fellow en 2006. Elle est intronisée à l’American Academy of Arts and Letters en 2019 et reçoit le prix Dorothy and Lillian Gish 2017 et la National Medal of the Arts 2015 des mains du président Barack Obama.

Meredith Monk est docteur honoris causa dans plusieurs universités telles que le Bard College, le Boston Conservatory, Concordia University, le Cornish College of the Arts, The Juilliard School, le Lafayette College, le Mount Holyoke College, le San Francisco Art Institute, et Hartford University.

Des partitions sélectionnées de son travail sont éditées chez Boosey & Hawkes.
Plusieurs enregistrements de ses œuvres sont disponibles, dont la plupart sont sur le label ECM New Series, notamment impermanence nominée aux Grammy Awards 2008 et On Behalf of Nature (2016).


© Ircam-Centre Pompidou, 2021

Sources

Boosey & Hawkes et site de la compositrice.

Catalog sources and details

Films

  • 2011 : Girlchild Diary
  • 1994 : 24 Hours of Faces (part 1 and 2), couleur. Meredith Monk, réalisation. Part I pour l’installation Volcano Songs (boucle) et Part II pour la performance live.
  • 1988 : Book of Days, noir et blanc, couleur, 74:21 et 55:36 minutes (Vidéo/Télévision version), Meredith Monk, réalisation.
  • 1984 : Mermaid Adventures, couleur, muet, 10 min., 16mm. Projeté pendanr Turtle Dreams (Cabaret).
  • 1983 : Turtle Dreams (Waltz), couleur, 27 min., Ping Chong , réalisation. Conçu et interprété par Meredith Monk et Meredith Monk Vocal Ensemble.
  • 1983 : Mermaid Adventures, couleur, muet, 10 min., 16mm, Meredith Monk, réalisation.
  • 1982 : Paris, couleur, 26 min., Mark Lowry et Kathryn Escher, réalisation. Conçu et interprété par Meredith Monk and Ping Chong.
  • 1980 : Ellis Island, noir et blanc, couleur, 28 min., 35mm., Meredith Monk, réalisation.
  • 1979 : Ellis Island, noir et blanc, muet, 7 min., 16mm. Meredith Monk et Bob Rosen, réalisation. Film conçu pour être projeté durant la représentation de Recent Ruins.
  • 1978 : Quarry, couleur, 86 min., 16mm. Produit par Amram Nowak Associates. Film documentaire sur l’opéra.
  • 1977 : Humboldt’s Current, noir et blanc, muet, 5 min., S-8 and 16mm., Meredith Monk, réalisation.
  • 1975 : Quarry, noir et blanc, muet, 5.3 min., 16mm. Meredith Monk, réalisation. Le film a été conçu pour être projeté durant la représentation de l’opéra éponyme de Meredith Monk.
  • 1971 : Mountain, couleur, muet, 10 min., 16mm., Meredith Monk, réalisation.
  • 1968 : Ballbearing, couleur, muet, 6.5 et 13 min., 16mm., Meredith Monk, réalisation.
  • 1967 : Children, noir et blanc, muet, 7 min., 16mm., Meredith Monk, réalisation. 
  • 1966 : 16 Millimeter Earrings, noir et blanc, couleur, muet, 7 min., Meredith Monk, réalisation. 

Catalog source(s)

Films

  • 2011 : Girlchild Diary
  • 1994 : 24 Hours of Faces (part 1 and 2), couleur. Meredith Monk, réalisation. Part I pour l’installation Volcano Songs (boucle) et Part II pour la performance live.
  • 1988 : Book of Days, noir et blanc, couleur, 74:21 et 55:36 minutes (Vidéo/Télévision version), Meredith Monk, réalisation.
  • 1984 : Mermaid Adventures, couleur, muet, 10 min., 16mm. Projeté pendanr Turtle Dreams (Cabaret).
  • 1983 : Turtle Dreams (Waltz), couleur, 27 min., Ping Chong , réalisation. Conçu et interprété par Meredith Monk et Meredith Monk Vocal Ensemble.
  • 1983 : Mermaid Adventures, couleur, muet, 10 min., 16mm, Meredith Monk, réalisation.
  • 1982 : Paris, couleur, 26 min., Mark Lowry et Kathryn Escher, réalisation. Conçu et interprété par Meredith Monk and Ping Chong.
  • 1980 : Ellis Island, noir et blanc, couleur, 28 min., 35mm., Meredith Monk, réalisation.
  • 1979 : Ellis Island, noir et blanc, muet, 7 min., 16mm. Meredith Monk et Bob Rosen, réalisation. Film conçu pour être projeté durant la représentation de Recent Ruins.
  • 1978 : Quarry, couleur, 86 min., 16mm. Produit par Amram Nowak Associates. Film documentaire sur l’opéra.
  • 1977 : Humboldt’s Current, noir et blanc, muet, 5 min., S-8 and 16mm., Meredith Monk, réalisation.
  • 1975 : Quarry, noir et blanc, muet, 5.3 min., 16mm. Meredith Monk, réalisation. Le film a été conçu pour être projeté durant la représentation de l’opéra éponyme de Meredith Monk.
  • 1971 : Mountain, couleur, muet, 10 min., 16mm., Meredith Monk, réalisation.
  • 1968 : Ballbearing, couleur, muet, 6.5 et 13 min., 16mm., Meredith Monk, réalisation.
  • 1967 : Children, noir et blanc, muet, 7 min., 16mm., Meredith Monk, réalisation. 
  • 1966 : 16 Millimeter Earrings, noir et blanc, couleur, muet, 7 min., Meredith Monk, réalisation. 

Bibliographie

  • Fanny CHIARELLO, A happy woman, Paris, Éditions de l’Olivier, 2019.
  • William DUCKWORTH, William, Talking music : conversations with John Cage, Philip Glass, Laurie Anderson, and five generations of American experimental composers, New York : Da Capo Press, 1999.
  • Deborah JOWITT (ed.), Meredith Monk, Baltimore, The Johns Hopkins University Press, coll. “PAJ Books. Art performance”, 1997.
  • Jennifer KELLY, In her own words: conversations with composers in the United States, Urbana (Ill.), Chicago (Ill.), Springfield (Ohio), University of Illinois Press, coll. “New perspectives on gender in music”, 2014.
  • Bonnie MARRANCA, Meredith MONK, Conversations with Meredith Monk, New York, PAJ Publications, expanded edition, 2021.
  • Franco QUADRI, Il Tempo e gli ambienti di Meredith Monk, con il testo di “Quarry”, Venise, La Biennale di Venezia, 1976.
  • Virgilio SIENI, L’idea del corpo: Merce Cunningham, Steve Paxton, Julian Beck, Meredith Monk e Simone Forti dall’Archivio della Biennale, 1960-1976, [mostra, Venezia, Ca’ Giustinian, 3 giugno-11 novembre 2015], Venezia, La Biennale di Venezia, 2014.
  • Amy STRAHLER HOLZAPFEL, “From landscape to climatescape in contemporary dance-theater : Meredith Monk, The Wooster Group, and The TEAM”, dans The Oxford handbook of dance and theater (Nadine George-Graves, ed.), New York, Oxford university press, 2015.
  • Jean-Louis TALLON, Meredith MONK, Meredith Monk, une voix mystique : entretiens avec Jean-Louis Tallon, Nantes, Éditions nouvelles Cécile Defaut, 2015.
  • Meredith Monk, Paris, Artpress, coll. “Les grands entretiens d’Artpress”, 2018.
  • Art performs life: Merce Cunningham, Meredith Monk, Bill T. Jones : [exhibition, Walker art center, Minneapolis, June 28-Sept. 20. 1998], Minneapolis : Walker art center, 1998.

Discographie

  • Meredith MONK, Early morning melody, Jess Gilliam, saxophone, dans « Time », avec des œuvres de Luke Howard, Thom Yorke, Philip Glass, … 1 cd Decca, 2020.
  • Meredith Monk, Spaceship ; Gamemaster’s Song ; Migration ; Memory Song ; Downfall ; Waltz in 5s ; Tokyo Cha Cha ; Totentanz ; Double Fiesta, dans « Memory Game », Bang On A Can All-Stars ; Meredith Monk and Vocal Ensemble, 1 cd Cantaloupe Music, 2020, CA21153.
  • Meredith MONK, Churchyard entertainment , Mikrokosmos dans « Jumulan » avec des œuvres de J. S. Bach, P. Zimmerli, J. Linkola…, 1 cd Ad vitam records (Harmonia mundi distribution), 2017.
  • Meredith MONK, On behalf on nature, Meredith Monk, voix ; Meredith Monk Ensemble, 1 cd ECM Records, 2016, 2473.
  • Meredith MONK, Obsolete objects ; Ellis Island ; Folkdance ; Urban march ; Tower ; Paris ; Railroad : travel song ; Parlour games ; St. Petersburg waltz ; Window in 7’s ; Totentanz ; Phantom waltz, Ursula Oppens, Bruce Brubaker, pianos, dans « Piano Songs », 1 cd ECM Records, 2014, 2374.
  • Meredith MONK, Railroad, dans « Voyages », avec des œuvres de Sergei Rachmaninov, Maurice Ravel, et Conrad Tao ; Conrad Tao, piano, 1 cd Warner, 2013.
  • Meredith MONK, Songs of Ascension, Todd Reynolds Quartet ; The M6, Meredith Monk Ensemble, 1 cd ECM Records, 2011, 2154.
  • Meredith MONK, Impermanence, Meredith Monk, Theo Bleckmann, Ellen Fisher, voix et piano ; 1 cd ECM Records, 2008, 2026.
  • Meredith MONK, Mercy, Meredith Monk, Theo Bleckmann, Allison Easter, voix… ; Meredith Monk Ensemble, 1 cd ECM Records, 2002, 1829.
  • Meredith MONK, Beginnings, Meredith Monk, piano, voix et orgue, 1 cd Tzadik, coll. Oracles series ; 21, 1998.
  • Meredith MONK, Volcano songs ; New York requiem ; St Petersburg waltz ; Three heavens and hells ; Light Song, Meredith Monk, voix ; Katie Giessinger, voix, ; Allison Easter, voix,… ; Meredith Monk Ensemble, dans « Volcano Songs », 1 cd ECM Records, 1997, 1589.
  • Meredith MONK, Dawn ; Quarry weave 1 ; Quarry lullaby ; Quarry weave 2 ; Farmer’s song ; Astronaut anthem ; Nightfall, dans « Monk and the Abbess », avec des œuvres de Hildegard von Bingen, 1 CD BMG, 1996.
  • Meredith MONK, Atlas: an opera in three acts, Dina Emerson (Alexandra at 13) ; Wendy Hill (Mother) ; Thomas Bogdan (Father) ; Meredith Monk (Alexandra from 25-45),… ; Meredith Monk Ensemble, 2 cd ECM Records, 1993, 1491/92.
  • Meredith MONK, Return to earth, dans « Of eternal light », avec des œuvres de Oliver Messiaen, Ricky Ian Gordon, György Ligeti…, Musica Sacra, chœur ; Richard Westenburg, chef de choeur, 1 cd BMG Music International, 1994.
  • Meredith MONK, Facing North ; Vessel: an opera epic ; Recent Ruins, dans « Facing North », Meredith Monk, chant, piano, orgue ; Robert Een, chant, 1 cd ECM Records, 1992, 1482.
  • Meredith MONK, Travel Songs ; Paris ; The Tale ; Gamemaster’s Song ; Memory Song ; Double Fiesta ; Anthony de Mare, piano et voix, dans « Pianos and Voices » avec des œuvres de John Cage, 1 cd Koch International Classics, 1992, 6644.
  • Meredith MONK, Book of Days, Meredith Monk, voix et clavier ; Naaz Hosseini ; voix et violon ; Robert Een, voix et violoncelle,… ; Meredith Monk Ensemble, 1 cd ECM Records, 1990, 1399.
  • Meredith MONK, Songs from the hill ; Lullaby ; Mesa ; Tablet , Meredith Monk, Monica Solem, Andrea Goodman, Susan Kampe, chant, 1 cd Wergo, 1989, SM102250.
  • Meredith MONK, Our Lady of late, Meredith Monk, voix, verre ; Collin Walcott, percussion, 1 cd Wergo, 1988, SM1058-50.
  • Meredith MONK, Scared song ; I don’t know ; Window in 7’s ; Double fiesta ; Do you be ; Panda chant 1 ; Memory song ; Panda chant 2 ; Quarry lullaby ; Shadow song ; Astronaut anthem ; Wheel, dans « Do you be », Meredith Monk, voix, synthétisuer et piano ; Nurit Tilles, piano, clavier, voix et synthétiseur ; Edmund Niemann, piano,… ; Meredith Monk Ensemble, 1 cd ECM Records, 1987, 1336.
  • Meredith MONK, Turtle dreams (Waltz) ; View 1 ; Engine Steps ; Ester’s Song ; View 2, dans « Turtle Dreams » ; Meredith Monk, chant, piano, orgue ; Collin Walcott, orgue, didjeridoo, Robert Een, voix,… ; Meredith Monk Ensemble, 1 cd ECM Records, 1983, 1240.
  • Meredith MONK, Gothaam Lullaby ; Travelling ; The Tale ; Biography ; Dolmen Music: overture ans men’s conclave, dans « Dolmen Music », Meredith Monk, chant et piano ; Collin Walcott, percussion et violon ; Steve Loockwood, piano,… ; Meredith Monk Ensemble, 1 cd ECM Records, 1981, 1197.

Films

  • Meredith Monk: solo concert 1980, Michael Rothbard, réalisation ; Meredith Monk, chant, piano, 1 dvd Tzadik, 2013.
  • Meredith Monk: Inner voice, Babeth M. VanLoo, réalisation, 1 dvd Buddhist Broadcasting Foundation, 2009.
  • Ellis Island, Meredith Monk, réalisation, conception ; Bob Rosen, conception, 1 dvd Centre national de la cinématographie, coll. Images de la culture. Danse, 2008.
  • Meredith Monk, Peter Greenaway, réalisation ; Meredith Monk, composition ; Meredith Monk, chant, dans « American composers: 4 films » de Peter Greenaway, 2 dvd Les Films du paradoxe, 2007.
  • Magic frequencies, Meredith Monk, 1 cassette vidéo VHS, 1999.
  • Fried shoes, cooked diamonds, Costanzo Allione, réalisation ; Meredith Monk, composition ; Allen Ginsberg, narrateur ; Allen Ginsberg, Amiri Baraka, Gregory Corso, auteurs du texte ; Allen Ginsberg, William Burroughs, Timothy Leary… [et al.], participants ; Meredith Monk, piano et chant ; Allen Ginsberg, chant ; Allen Ginsberg, Amiri Baraka, Gregory Corso, voix, 1 cassette vidéo VHS Carmina Cinematografica, 1979.

Liens internet

(liens vérifiés en avril 2021).