updated 12 October 2021
© Breitkopf & Härtel, 2004

Nicolaus A. Huber

German composer born in 1939 in Passau.

Nicolaus A. Huber was born in Germany in 1939. He studied piano at the Musikhochschule of Munich with Oscar Koebel from 1958 to 1962, and composition with Franz Xaver Lehner from 1962 to 1963, then with Günter Bialas from 1964 to 1967. He worked in the Munich electronic music studio in 1965-1966 with Josef Anton Riedl, and was a member of his ensemble from 1969 to 1971. He continued his training with Karlheinz Stockhausen in Darmstadt and then with Luigi Nono in Venice.

In 1969, he was awarded the culture prize of the City of Munich, and the Darmstadt composition prize in 1970. From 1971 to 1974 he was vice-president of the GNM, the German section of the International Society for Contemporary Music. He began teaching at the Folkwang-Hochschule in Essen in 1969, and was appointed to the position of professor there in 1974, a position he held until 2004. He also taught at the Musikhochschule of Munich and in the Darmstadt Summer Course in 1988. He also participated in numerous composition classes, workshops, and master-classes; numerous concerts have been devoted to his work both in Germany and abroad (Austria, Equador, South Korea, Greec, Hungary, Italy, Japan, Portugal, Sweden, Switzerland, Uruguay, Venezuela, etc.) Since 1993, he has been a member of the Berlin Academy of Arts and the Leipzig Academy of Arts. In 2007, he was awarded the Gerda and Günter Bialas Composition Prize by the Bavarian Academy of Fine Arts.

In the works he composed in the 1960s, Huber sought to refine and streamline musical language. Critical of the legacy of serialism and its strict multi-parametric organization, he developed his compositions using simple cells: von … bis … (1966), Traummechanik (1967), Informationen über die Töne e-f (1965-1966).

After encountering Nono, with whom he shared an interest in politics, Huber collaborated with Peter Maiwald from 1975 to 1980 on an independent theater company, performing in shows and political events in West Germany; his work from this decade was politically inflected and influenced by Marxist thought: Harakiri (1971), Anerkennung und Aufhebung (1971), or Banlieue (1972-1973).

His compositions from the 1970s are characterized by a focus on rhythm. Starting with Darabukka for piano (1976), Huber describes his pieces from this era as “rhythmic compositions,” and in them, he mixes rhythmic complexity with popular material. His Presente (1979) for trombone explores the rhythm of a marching band, while Morgenlied (1980) for orchestra is built on a Cuban rhythmic model.

From the end of the 1970s, his work showed an increasing interest in the possibilities of post-modernism. Huber paid tribute to the language of Beethoven, Sechs Bagatellen (1981), and Schumann: Demijour (1985–1986) contains references to Schumann’s Zwielicht op. 39 n° 10, and Air mit ‘Sphinxes’ (1987) references the composer’s Carnaval. More recently, An die Musik (2010) contains nods to Schubert. Huber’s compositions are also inspired by the aesthetics of Bretch, Eisler, and Hölderlin – Eröffnung und Zertrümmerung, An Hölderlin’s Umnachtung (1992) – as well as Duchamp – En face d’en face (1994) Covered with music (1997), and Rose Selavy (2000) - and Warhol – To ‘Marilyn Six Pack’ (1995).

As is true of many of his works, Go ahead (1988) plays with repetition and the eruption of the unpredictable. His music makes use of any situation or context with actions and with non-musical sounds; in some, the audience is called to participate, as in Go ahead, whose subtitle includes “with shrugs.” In Ach, das Erhabene… (1999), the sound created by the pop corn the audience is invited to eat during the performance is a part of the composition.

In 2009, Nicolaus A. Huber was appointed Professor at the Lübeck University of Music. Since 2019, he is an honorary member of the Bayerische Akademie der Schönen Künste.

© Ircam-Centre Pompidou, 2010


  • Éditions Breitkopf & Härtel.
  • Stefan Orgass, « Nicolaus A. Huber », encyclopédie Grove, Oxford University.
  • John Warnaby, « The music of Nicolaus A. Huber », Tempo n° 57, Cambridge University Press, 2003.

Bibliographie sélective

  • Stefan AMZOLL, « Über Geschichte und kritisches Komponieren bei Nicolaus A. Huber », MusikTexte n° 108, 2006.
  • Jörg BIRKENKÖTTER, « Neue harmonische Prozeßverläufe in „Pour les Enfants du paradis“ von Nicolaus A. Huber », MusikTexte n° 108, 2006.
  • Volker BLUMENTHALER, « Der Weg ist steinig. Zu Offenes Fragment von Nicolaus A. Huber », MusikTexte n° 108, 2006.
  • Ulrich DIBELIUS, Analysis of Nicolaus A. Huber’s Sechs Bagatellen, Deutschlandfunk, 29 September 2001.
  • Hanno EHRLER, « Zu einigen jüngeren Kompositionen von Nicolaus A. Huber », MusikTexte n° 108, 2006.
  • Jörn Peter HIEKEL, « Das Vertraute und das Verstörende. Zu Nicolaus A. Hubers Komponieren », MusikTexte n° 108, 2006.
  • Nicolaus A. HUBER, « „Abschied der kleinen Trommel“. Nicolaus A. Huber im Gespräch über die Achtundsechziger mit Werner Klüppelholz », in MusikTexte 163, novembre 2019, p. 49-59.
  • Nicolaus A. HUBER, « Pour les Enfants du paradis. Kurze Charakterstücke für KlavierPlus », Hören und Sehen – Musik audiovisuell. Wahrnehmung im Wandel. Produktion - Rezeption - Analyse - Vermittlung, publication de l’Instituts für Neue Musik und Musikerziehung, n° 45, Mayence, Schott, 2005, p. 57–61.
  • Nicolaus A. HUBER, « Doppelnatur und Nichtlokalität. Quanten & Co. », in MusikTexte 145, mai 2015, p. 23-27.
  • Nicolaus A. HUBER, Durchleuchtungen. Schriften 1964-1999, éditions Breitkopf & Härtel, Wiesbaden, 2000.
  • Nicolaus A. HUBER, « Über einige Beziehungen zu Bach (und Friedrich Hölderlin) », MusikTexte n° 108, 2006.
  • Nicolaus A. HUBER, « La lune blanche. Gedanken zum Schlagzeug », in MusikTexte 140, février 2014, p. 17-19.
  • Nicolaus A. HUBER, « Le temps est littéral et miséricordieux. La place de Hölderlin dans mes compositions », Dissonance, n° 76 et 77, août et octobre 2002.
  • Nicolaus A. HUBER, « Quelques remarques concernant le problème du compositeur face à  la société », Journal of New Music Research, vol. 12, n° 1 et 2, 1983 , p. 193-197.
  • Nicolaus A. HUBER, Frank SIELECKI, Politisches Komponieren : ein Gespräch [entretien], ed. Pfau, Saarbrücken, 2000.
  • Sven-Ingo KOCH, « Nicolaus A. Huber: Zwischen Strenge und Offenheit », MusikTexte n° 108, 2006.
  • Peter NELSON, Philipp BLUME (éditeurs), Music of Nicolaus A. Huber and Mathias Spahlinger. Contemporary Music Review, vol. 27, part 6, 2008.
  • Rainer NONNEMANN, K. Arbeit am Mythos: Studien zur Musik von Nicolaus A. Huber, ed. Pfau, Saarbrücken, 2002.
  • Max NYFFELER, Der dialektische Donnerschlag. Anmerkungen zur Musik von Nicolaus A. Huber, article de 2001 en ligne sur http://www.beckmesser.de/komponisten/hubernicolaus/portrait.html (lien vérifié en octobre 2021).
  • Reinhard OEHLSCHLÄGEL, « Gespenster von Nicolaus A. Huber », MusikTexte n° 108, 2006.
  • Cornelius SCHWEHR, « Beobachtungen zu Don’t fence me in von Nicolaus A. Huber », MusikTexte n° 108, 2006.
  • Hannes SEIDL, « Einbrüche der Popkultur in der Musik von Nicolaus A. Huber seit 1990 », MusikTexte n° 108, 2006.
  • Frank SIELECKI, Das Politische in den Kompositionen von Helmut Lachenmann und Nicolaus A. Huber,  ed. Pfau, Saarbrücken, 2000.
  • Mathias SPAHLINGER, « Sphärenmusik von Nicolaus A. Huber », MusikTexte n° 108, 2006.
  • Thomas STRÄSSLE, « Tout le sens de la claire image vit comme un tableau… Le trio pour flûte, alto et harpe de Nicolaus A. Huber d’après Hölderlins », Dissonance, n° 70, août 2001, p. 14-19.
  • Caroline TORRA-MATTENKLOTT, « Me voici maintenant plein d’adieux. La tonalité dans An Hölderlins Umnachtung, pièce pour ensemble de Nicolaus A. Huber (1992) », Dissonance, n° 70, août 2001, p. 3-13.
  • John WARNABY,  « The Music of Nicolaus A. Huber », Tempo 57, n° 224, Cambridge University Press, avril 2003, p. 22-37, article téléchargeable sur le site http://journals.cambridge.org (lien vérifié en octobre 2021).

Discographie sélective

  • Nicolaus A. HUBER, Barong de méduses ; Fingercapriccio ; Póthos ; Hímeros ; Erosfragments, dans « Percussion Pieces », 1 CD Neos, 2020, NEOS 11823.
  • Nicolaus A. HUBER, music on canvas, dans « sichtbare spuren. visible traces » ensemble musikFabrik, avec des œuvres de Mauro Lanza, Rebecca Saunders et Bernd Alois Zimmermann, 1 cd Wergo, edition musikFabrik, 2010.
  • Nicolaus A. HUBER, « Œuvres pour ensemble & orchestre » : 1. Weisse Radierung ; 2. Mit etwas Extremismus” und einer Muskel-Coda ; 3. SarasteAir mit “Sphinxes” ; 4. dasselbe ist nicht dasselbe, WDR Sinfonieorchester, direction : Peter Rundel (1), Ensemble Modern (2, 3), direction : Jukka-Pekka (3), Rainer Römer : caisse claire (4), 1 cd Coviello Classics, coproduction WDR, 2009, n° COV61003.
  • Nicolaus A. HUBER, Seifenoper ; Don’t fence me in ; Traummechanik ; First play Mozart, Ensemble Recherche, 1 cd Coviello Classics, 2006, n° COV60606, ou 1 cd Tourette, coproduction WDR,
  • Nicolaus A. HUBER, Disappearances, Sebastian Berweck : piano, avec des œuvres de Martin Schüttler, Michael Maierhof et Hannes Galette Seidl, 1 cd stock11, Naivsuper, 2006, n°  CD 005.
  • Nicolaus A. HUBER, 1. Presente ; 2. La Force du Vertige ; 3. Der Ausrufer steigt ins Innere ; 4. Eröffnung und Zertrümmerung, Ensemble Musikfabrik (1), Avance Ensemble (2), Michael Bach (3), Nordrhein-Westfalen Musikfabrik, direction : Jurg Wyttenbach (4), 1 cd Telos Records, 2001.
  • Nicolaus A. HUBER, Vor und zurück dans « Matthias Arter Oboe plus », Matthias Arter : hautbois, Walter Feldmann : electronique, avec des œuvres de Walter Feldmann, Matthias Arter, Luciano Berio, Rainer Boesch, 1 cd Col Legno, 2000, n° 20009,
  • Nicolaus A. HUBER, 1. Air mit “Sphinxes” ; 2. Demijour ; 3. Beds and Brackets ; 4. Nocturnes, Ensemble Aventure (1),  Christian Hommel : hautbois (2), Young-Chang Cho : viloncelle (2), Catherine Vickers, piano (2, 3), SWF Sinfonieorchester Baden-Baden, direction : Kazimierz Kord, 1 cd Col Legno.
  • Nicolaus A. HUBER, Sein als Enspruch Part of Iosis, dans« Iosis. Zu Gesualdo. Cross-Media-Opera», Neue Vocalistsolisten Stuttgart, direction : Manfred Schreier avec des œuvres de Carlo Gesualdo,  Cornelius Schwehr, Caspar Johannes Walter, Isabel Mundry, Matthias Hermann, 1 cd Col Legno, 1999.
  • Nicolaus A. HUBER, An Hölderlins Umnachtung, Nordrhein-Westfalen Musikfabrik, direction : Johannes Kalitzke, avec des œuvres de Johannes Kalitzke, Thomas Bruttger, Gerhard Stabler, 1 cd Cpo, 1999.
  • Nicolaus A. HUBER, Gesamt-Klavierwerk : (1964-1996) [œuvres complètes pour piano] : Spektrale ; Darabukka ; Beds and brackets ; Disappearances, Catherine Vickers : piano, 1 cd Aulos, 1998, n° 3 18 172.
  • Nicolaus A. HUBER, To “Marilyn Six Pack”, Donaueschinger Musiktage 1996, avec des œuvres de Robert Platz, James Tenney, Luciano Berio, Helmut Oehring, Mark André, György Kurtág, Iannis Ioolkos, Guus Janssen, María Cecilia Villanueva, Louis Andriessen, 3 cds Col Legno, 1997.
  • Nicolaus A. HUBER, Clash Music, Groupe de percussion de La Hague, avec des œuvres de John Cage, Franco Donatoni, Jo Kondo, Ron Ford et Steve Reich, 1 cd Globe, 1995.
  • Nicolaus A. HUBER, Auf den Fluegeln der Harfe, dans « Irony » Teodoro Anzellotti : accordéon, avec des œuvres de Sofia Gubaidulina, Volker Heyn, Gerhard Stäbler, 1 cd Koch Schwann, 1994, n° 3-1356-2.

Liens Internet

(liens vérifiés en octobre 2021).