updated 25 March 2010
© Cameron Wittig

Christian Marclay

Composer and visual artist born in California in 1955.

Born in 1955 in San Rafael, California, Christian Marclay is a composer, performer, and visual artist. From 1975 to 1977, he studied at the Geneva University of Visual Art, going on to study sculpture at the Massachusetts College of Art. In 1978, he participated in an exchange program with Cooper Union in New York. He graduated with a Bachelor of Arts in 1980.

Long associated with John Zorn, Elliott Sharp, Butch Morris, and the Kronos Quartet, he is heavily influenced by the works of Joseph Beuys, John Cage, and the Fluxus movement.

Since the formation of his first group “The Bachelors, Even” (in tribute to Marcel Duchamp) in 1979, Christian Marclay has been influenced by contemporary art, and has emphasised the importance of questioning traditional artistic values. Early in his career, he set out to blur the lines between visual and sonic artforms, transforming sounds and music into physical, visible forms in his performance pieces, collages, sculptures, installations, photographs, and videos. He started using turntables in the early 1970s as a means to critique, in the tradition of rock and punk music, the commodification of records and the culture industry. In this vein, in his installation Footsteps (1989), he covered the floor of a gallery with thousands of records which contained recordings of footsteps - visitors were invited to walk over them, thereby scratching and transforming them as they moved around the space. In the “Body Mix” series (1991-92), he assembled album covers into a set of strange collages, evocative of the Exquisite Corpse game of the surrealists. Such transpositions of instruments or musical objects into the visual realm, often in a way which is intended to confuse or destabilise the viewer, are among the key elements of Marclay’s creative identity. Virtuoso (1999), for example, comprises an accordion whose bellow has been stretched out to more than seven meters. Video Quartet (2002), a video work projecting sequences from Hollywood movies onto four screens, evokes pop culture, the appropriation of art, and sampling.

Christian Marclay’s works have been exhibited at venues including the San Francisco Museum of Modern Art (2001), Pompidou Centre (2000, 2002-03), Hammer Museum in Los Angeles (2003), Seattle Art Museum (2004), Tate Modern (2004), Palais de Tokyo (2004), Barbican Centre (2005), Stockholm Moderna Museet (2006), and the Cité de la Musique in Paris (2007).

He is active as a DJ, performing improvised music and mix sets using modified records in which he superimposes recordings of a range of genres into a dissonant collage of altered sounds. He has appeared on numerous recordings and performed at venues including the Knitting Factory and The Kitchen in New York. He has collaborated with bands, ensembles, and musicians, including Sonic Youth, Kronos Quartet, Otomo Yoshihide, Ikue Mori, John Zorn, and Arto Lindsay.

Christian Marclay currently lives and works in New York and London.

© Ircam-Centre Pompidou, 2010


Allmusic et White Cube, Artists (voir ressources documentaires).


  • Christian MARCLAY, Snap !, édité par Valérie Mavridorakis et David Perreau, Dijon, Editions Les presses du réel, Coll. « Mamco », 2009 [monographie consacrée à la pratique photographique de Christian Marclay – Textes de John Armleder, Bruno Bossis et Frédéric Dufeu, Nathalie Boulouch, Clément Chéroux, Noam M. Elcott, Christian Marclay, Marianne Massin – Publié avec le Master professionnel « Métiers et arts de l’exposition » de l’Université Rennes 2, édition française 17 x 24 cm, 368 pages.
  • Jean-Pierre CRIQUI (directeur de publication), Replay Marclay, Paris, Editions Cité de la musique/Réunions des musées nationaux, 2007, 160 pages [Exposition du Musée de la Musique à Paris, 9 mars-24 juin 2007].
  • Jean-Yves BOSSEUR, La Musique du XXe siècle – à la croisée des arts, Paris, Editions Minerve, Coll. « Musique ouverte », 2008, 256 pages.
  • Laurent BAYLE (directeur de publication), L’Écoute, textes réunis par Peter Szendy, Paris, éd. Harmattan/Ircam-Centre Pompidou, coll. « Les Cahiers de l’Ircam », 2000, 313 p.


  • Christian MARCLAY*, Record Without a Cover*, dans « Christian Marclay : Record Without a Cover », vinyle Recycled Records, 1985 [33-tours – réédition en 1999 chez Locus Solus (Japon)]
  • Christian MARCLAY*,* Record Without Grooves, dans « Christian Marclay :Record Without Grooves », vinyle Ecart Editions, 1987 [12”].
  • Christian MARCLAY*, More Encores*, dans « Christian Marclay : More Encores », vinyle No Man’s Land, 1988 [33-tours – avec des enregistrements de Johann Strauss, John Zorn, Chopin, Louis Armstrong, John Cage, Maria Callas, Jimi Hendrix, Serge Gainsbourg etc. – réédition en vinyle ou cd chez ReR Megacorp]
  • Christian MARCLAY, Footsteps, dans « Christian Marclay : Footsteps », vinyle RecRec Music, 1989 [33-tours à une face].
  • Christian MARCLAY, Sound Page, dans « Christian Marclay : Sound Page », flexi-disc Art Metropole, 1990 [7’’ – enregistrement sur une face].
  • Christian MARCLAY, Günter Müller, Piñata,* Dea Ex Machina,Pfiff,Sunny-Side Up, Sore Eros*,* Je Ne Vous Oublierai Jamais,The Ransom Note,Dreh-Moment,* Love Gasolin,* Vitalium*,A Rose Is A Rose Is A Rose,Rififi,Arrivederci, dans « Live Improvisations », 1 cd For 4 Ears, 1994, n° 513.
  • Christian MARCLAY, Untitled, dans « Christian Marclay : Untitled », vinyle Robert Shiffler Editions, 1996 [7’’ – version condensée de l’œuvre originale réalisée dans le cadre d’une installation sonore créée en 1992 à la Galerie Jennifer Flay à Paris].
  • Christian MARCLAY, Dust breading, Jukebox capriccio, Phonodrum, Smoker, Pandra’s box, Brown rain, One thousand cycles, 193, Second coming, Craft, Night music, Neutral, Black stucco, His master’s voice (excerpt), Groove, dans « Christian Marclay : Records 1981-1989 », 1 cd Atavistic Records, 1997.
  • Christian MARCLAY, Otomo Yoshihide, Don’t Stop Now, dans « Split » (avec également If 6 Was 0 de Otomo Yoshihide), vinyle Gentle Giant Records, 1999, n° GG024 [7’’ – Face A enregistrée au Harmonic Ranch à New York en 1998, face B enregistrée au Studio A-102 de Tokyo en 1999].
  • Christian MARCLAY, The French Diplomat’s Office, dans « Christian Marclay : The French Diplomat’s Office », 1 cd Blumarts, 1999, n° CD201 [Bande sonore de l’installation de Barbara Bloom, exposée en 1999 à la Galerie Peter Blum de New York – enregistrée au Harmonic Ranch à New York]
  • Christian MARCLAY, William Hooker, Intro, Part 1-7, dans « Bouquet », Lee Ranaldo, 1 cd Knitting Factory Works, 2000, n° KFW 264 [enregistrement live à la Knitting Factory, le 24 avril 1999].
  • Christian MARCLAY, Thurston MOORE, Paix, Amour, Pour Diane Allaire, dans « Fuck Shit Up », Lee Ranaldo, 1 cd Les Disques de Victo, 2000, n° VICTO CD 071 [enregistrement live au Festival international de musique actuelle de Victoriaville, le 24 mai 1999].
  • Christian MARCLAY, Elliott SHARP, Blinding Shadow, Wait, Ghost Town, Tin Stars, Deadeye, I’ll Come Out… Let Her Go!, So Short So Long, The Noon Train, dans « High Noon », 1 cd Intakt Records, 2000, n° 063 [enregistré, mixé, et masterisé au Studio zOaR de New York, en juillet 1999].
  • Christian MARCLAY, Otomo Yoshihide, Sliced and Diced, Derailment, Deep Down Under, Elephant Memories, Blood Eddy, Suburbia, Hyoushi, Fanfare, Lucky Seven, Distant Trip, Untitled, dans « Moving Parts », 1 cd Asphodel, 2000, n° ASP 2001.
  • Christian MARCLAY, Elliott SHARP, Ikue MORI, Boston One, Boston Two, Boston Three, Boston Four, dans « Acoustiphobia Volume 1 », avec des œuvres d’Anna Davis, David Webern John Corso, Yuki Yoshida etc., 2 cds Sublingual Records, 2001, n° SLR009-10 [cd 1 : enregistrement live à l’Ecole des Beaux-Arts de Boston le 31 janvier 2000 ; cd 2 : œuvres des étudiants du Sonic Arts Program de l’Ecole des Beaux-Arts de Boston]
  • Christian MARCLAY, CCMC, Toronto One, To Toronto, New York One New York, dans « CCMC + Christian Marclay », Michael Snow : clavier, synthétiseur, John Oswald : saxophone alto, Christian Marclay : platines, Paul Dutton : voix, harmonica, 1 cd Art Metropole, Non Musica Rex, 2002, n° ART MET CD004, NMRX 0003.
  • Christian MARCLAY, « Marclay, Tone, Wolff », Christian Wolff, Yasunao Tone, Christian Marclay : platines, 1 cd Asphodel, 2005, n° ASP 2032 [concert donné pour la Merce Cunningham Dance Company le 29 janvier 1988 au Flynn Theatre au Burlington City Arts].
  • Christian MARCLAY, Okkyung LEE, Rubbings, dans « From the Earth To The Spheres vol. 7 », avec une œuvre de My Cat Is An Alien, Okkyung Lee : violoncelle, Christian Marclay : platines et électronique, Vinyl Opax, 2005, n° OPX 007LP [enregistrement en live au Tonic à New York le 14 décembre 2003]
  • Christian MARCLAY, Okkyung LEE, Rubbings, dans « From the Earth To The Spheres vol. 6 », avec des œuvres de My Cat Is An Alien, Okkyung Lee : violoncelle, Christian Marclay : platines et électronique, 1 cd A Silent Place, 2006, n° ASP09 [enregistrement en live au Tonic à New York le 14 décembre 2003].
  • Christian MARCLAY, Guitar Drag, dans « Guitar Drag », Vinyl Neon Records, 2006, n° Neon002 [12’’, bande sonore de la vidéo Guitar Drag (2000), enregistré à San Antonio, Texas le 18 novembre 1999]
  • Christian MARCLAY, Ghost (I don’t live today), dans « Christian Marclay : Ghost (I don’t live today) », Christian Marclay, vinyle Eight & Zero, 2007 [33-tours phosphorescent (12’’), enregistrement sur une face, en collaboration avec le cabinet des estampes à Genève].
  • Christian MARCLAY*,* « djTRIO », djTRIO, 1 cd Asphodel, 2004, n° ASP 2023 [djTRIO est un trio fondé par Christian Marclay en 1996. Ce cd regroupe des extraits de live de différentes configurations du trio].
  • Christian MARCLAY*,* 1930, « Island Of Sanity : New Music From New York City », avec des œuvres de David Linton, Mark Dery, Locus Solus, David Fulton, Christian Marclay : platines, 1 cd No Man’s Land, 1991, n° nml 8707cd.
  • Christian MARCLAY*,* Jukebox Capriccio, dans« The Wire – 20 years – 1982-2002 », avec des œuvres de Steve Lacy, John Cage, Björk, Sonic Youth, Christian Marclay : platines, 1 cd Mute Records Ltd., 2002, n° STUMM 220 [pièce commandée par David Moss et Frank Hoffman pourUS EAR: The New Music Review For Radio en 1986].
  • Christian MARCLAY*,* Unused Space, « A Call For Silence », avec des œuvres de Kurtág György, Peter Cusack, Aaron Siegel, Ted Collins, 1 cd Sonic Arts Network, 2004, n° SAN 2004.

Vidéos de Christian Marclay

  • Crossfire, 2007, 4 projections vidéo synchronisées, couleur, son, 8 minutes 30 secondes en boucle, 4 écrans de 3,5 mètres de base.
  • Video Quartet, 2002, 4 projections vidéo synchronisées, couleur, son, 14 minutes, écran de 12 mètres de long divisé en 4 projections de 3 mètres de base.
  • Mixed Reviews (American Sign Langage), 1999-2001, Projection vidéo, couleur, non sonorisée, 30 minutes, écran de 2,5 mètres de base.
  • Guitar Dragg, 2000, Projection vidéo, couleur, son, 14 minutes, écran de 3 mètres de base.
  • Gestures, 1999, 4 vidéo synchronisées, couleur, son, 9 minutes, diffusion sur 4 moniteurs disposés en carré.
  • Up an Out, 1998, projection vidéo, couleur, son, 110 minutes.
  • Telephones, 1995, vidéo, couleur, son, 7 minutes 30 secondes.
  • Ghost (I Don‘t Live Today), 1985, vidéo, couleur, son, 5 minutes.
  • Record Players, 1984 Record Players, vidéo, couleur, son, 5 minutes.
  • Fast Music(extrait deCommercial Eruption, film de Yoshiko Chuma), 1982, vidéo, noir et blanc, son, 21 secondes.


  • Christian MARCLAY, « Record Player », Lee Ranaldo, Thurston Moore (guitares), Elliott Sharp (guitare, clarinette), Christian Marclay, Dj Olive, Dj Soulslinger, Erik M (platines), DVD Intermezzo Films, 2000 [Christian Marclay, Dj Soulslinger & Elliott Sharp enregistrés en live au Tonic à New York en mai 1999 – Christian Marclay, Lee Ranaldo & Thurston Moore enregistrés en live à Victoriaville (Québec, Canada) en mai 1999 – Christian Marclay enregistré en live à l’Ircam à Paris en mai 1999 – Christian Marclay, Dj Olive & Erik M enregistrés en live au Centre Pompidou à Paris en février 2000].

Liens Internet