Martin Grütter (1983)

Sacred river A L P H 's meanders mazy mad & measureless (2007)

pour ensemble


Ircam cursus

  • General information
    • Composition date : 2007
      Revision dates : 2009
    • Duration : 10 mn
    • Editor : Inédit
Detailed formation
  • flûte, hautbois, clarinette, clarinette basse, cor, trombone, piano, clavecin, violon, violon II, alto, violoncelle

Creation information

  • Date : 13 October 2007
    Location :

    Allemagne, Berlin, Académie des Arts


    Performers :

    l'ensemble Ligatura, direction : Ferenc Gabor.

  • Date : October 2009
    Location :

    France, Paris


    Performers :

    l'Ensemble intercontemporain, direction : Jean Deroyer.

Program note

L’un des poèmes les plus originaux et les plus tordus du romantisme anglais, Kubla Khan, a été écrit par Samuel Taylor Coleridge.

In Xanadu did Kubla Khan
A stately pleasure-dome decree:
Where Alph, the sacred river, ran
Through caverns measureless to man
Down to a sunless sea.


Ainsi commence le poème. On y voit apparaître le motif central de l’incommensurabilité à travers laquelle serpente la rivière sacrée A L P H :

Five miles meandering with a mazy motion
Through wood and dale the sacred river ran,
Then reached the caverns measureless to man,
And sank in tumult to a lifeless ocean.


Les méandres de la rivière sacrée, à travers des forêts, des vallées et des caves aux dimensions surhumaines : un faufilement sinueux, un jeu souverain et virtuose, parfois trompeur, un envoûtement par l’agencement des motifs et des éléments.

Dans le même temps, une lancée vers le gigantesque, le measurelessness, vers l’apothéose, qui, pourtant, peut faire volte-face et basculer dans l’exagération, la caricature, la grimace, le ridicule – le surhumain et ce qui ne peut pas s’y mesurer comme les deux revers d’une même médaille...
Tout cela devint musique :

Could I revive within me
Her symphony and song...

Martin Grütter.