Igor Stravinsky (1882-1971)

Apollon Musagète (1927 -1928)

ballet en deux scènes pour orchestre à cordes


stage work

  • General information
    • Composition date : 1927 - 1928
    • Video, installation (detail, author) : chorégraphie de George Balanchine
    • Duration : 30 mn
    • Editor : Boosey & Hawkes
    • Commission: Fondation Coolidge pour le Festival de musique contemporaine de la Library of Congress de Washington
Detailed formation
  • 8 violons, 8 violons II, 6 altos, 8 violoncelles, 4 contrebasses

Creation information

  • Date : 27 April 1928
    Location :

    États-Unis, Washington DC, Library of Congress


    Performers :

    Hans Kindler : direction, Serge Lifar : Apollon, Ballets Russes.

Table of contents

  • Prologue
  • Naissance d'Apollon
  • Apollon et les Muses

Program note

La commande que reçoit Stravinsky le laisse libre du choix du sujet et ne lui impose qu'une durée. C'est l'occasion pour le compositeur de réaliser une vieille idée, celle d'un ballet inspiré par des épisodes de la mythologie grecque : « Je m'arrêtai au thème d'Apollon Musagète, c'est-à-dire du chef des muses inspirant à chacune d'elles leur art. Je réduisis à trois leur nombre en choisissant, parmi elles, Calliope, Polymnie et Terpsichore, comme les plus représentatives de l'art chorégraphique... » Un ballet classique va naître, dansé en traditionnels tutus blancs sur une musique diatonique ; l'orchestration est confiée uniquement aux cordes : « J'écartai tout d'abord l'orchestre courant à cause de l'hétérogénéité de sa composition... j'écartai aussi les ensembles d'harmonie dont les effets sonores ont été vraiment trop exploités ces derniers temps, et je m'arrêtai aux archets. » La chorégraphie de Balanchine combla Stravinsky : « Le Maître de Ballet Balanchine avait réglé les danses précisément comme je l'avais voulu, c'est-à-dire dans l'esprit de l'école classique... Balanchine avait trouvé pour la chorégraphie d'Apollon des groupes, des mouvements, des lignes d'une grande noblesse et d'une plastique élégante inspirée par la beauté des formes classiques. » (I.S.)

Programme du Festival d'Automne à Paris, 1980