mise à jour le 16 May 2011
© Eric Marinitsch, Universal Edition

Arvo Pärt

Compositeur estonien résident allemand né le 11 septembre 1935 à Paide, Estonie.

Arvo Pärt naît le 11 septembre 1935 à Paide en Estonie, petite ville près de la capitale, Tallinn. En 1944, l’URSS occupe le pays. Elle y maintiendra son emprise plus d’un demi-siècle. Les compositeurs estoniens devront donc suivre les mêmes injonctions esthétiques autoritaires que les Russes.

Pärt entre au Conservatoire de Tallinn en 1954 où, à côté des cours de compositions de Heino Eller, on lui enseigne jusqu’aux « sciences de l’athéisme ». Il apprend seul la technique des douze sons, mal vue par le pouvoir soviétique (pour son « formalisme bourgeois ») dans un livre d’exercice d’Eimert et Krenek. Il travaille comme ingénieur du son à la radio, écrit ses premières musiques de film et ne cessera d’ailleurs jamais d’en composer (en témoignent des bandes originales récentes mais aussi des partitions préexistantes, ainsi Für Alina utilisé par Gus van Sant dans son Gerry – 2003 – ou Fratres pour There will be blood – 2007). Ces musiques de film notamment, quand il quitte le Conservatoire en 1963, ont déjà fait de lui un « compositeur professionnel » depuis longtemps. Il était d’ailleurs salué, dès l’année précédente, aux côtés de seulement cinq autres compositeurs, lors du Festival moscovite de surveillance des œuvres créatives des jeunes compositeurs de l’Union pour sa cantate pour enfants Meie Aed (« Notre jardin ») et son oratorio Maailma samm, bien que son Nekrolog, par ailleurs, ait déplu par son emploi des douze sons (c’est la première œuvre sérielle estonienne). La mainmise esthétique du pouvoir n’est cependant plus si pesante depuis 1957 où le deuxième Congrès des compositeurs de l’Union, à Moscou, a vu le rejet du conformisme de la décennie précédente. Des programmes d’échange avec l’Ouest étaient alors imaginés et Schoenberg n’était plus absolument proscrit à partir de 1958 bien que l’année suivante, Chostakovitch mettait en garde les jeunes compositeurs polonais contre les « séductions du modernisme expérimental ». Durant les années soixante, Pärt peut ainsi tenter quelques nouvelles expériences sérielles (et être joué), dans ses deux premières symphonies notamment. Il se détourne bientôt lui-même du rigorisme des douze sons, et tente ensuite des collages. Si son Credo fera finalement scandale en 1968 ce sera moins pour son atonalisme partiel que pour sa profession de foi évidente.

Suit une sévère période de doute, aggravée de problèmes de santé : une crise existentielle et créative majeure. Le musicien s’impose lui-même des ascèses religieuses de silence contemplatif. Il se plonge dans l’étude des musiques françaises et franco-flamandes des XIVe, XVe et XVIe siècles. Il rejoint l’Église orthodoxe russe, prend Nora en seconde noce (1972). La santé s’améliore et l’année 1976 voit une renaissance nette : le nouveau style postmoderne, en rupture complète, est inventé (la même année que la création d’Einstein on the Beach de Glass et des premières œuvres postmodernes de Krzysztof Penderecki et Gorecki). Le musicien appelle ce style tintinnabuli (« petites cloches » en latin). Cette année et la suivante, singulièrement fécondes, engendrent les œuvres restées les plus célèbres : après le fondateur Für Alina viennent notamment les fameux Cantus in Memoriam Benjamin Britten, FratresSarah Was Ninety Years Old ou Tabula rasa.

Le nouveau style est d’abord autant rejeté par les avant-gardes de l’Ouest, pour sa tonalité naïve, que par le pouvoir soviétique, pour son mysticisme sous-jacent. En 1980, grâce à un programme d’ouverture qui délivre des visas aux juifs d’URSS (pour éventuellement rejoindre Israël), madame Pärt étant juive, le couple prend le train pour Vienne. Un représentant des éditions Universal les attend sur le quai (c’est une surprise). Le ménage devient autrichien et profitant d’une bourse d’échange allemande, s’installe définitivement à Berlin en 1981.

Les années suivantes jusqu’à nos jours verront le développement du nouveau style. Les années quatre-vingt, tout d’abord, privilégient les œuvres religieuses vocales. Pärt s’aventure hors du seul latin et met en musique des liturgies en allemand, anglais, russe. Sa célébrité s’assoie particulièrement dans le monde anglo-saxon (américain et anglais). À soixante-et-un ans, il est élu à l’American Academy of Arts and Letters. En mai 2003, il reçoit le Contemporary Music Award durant la cérémonie des Classical Brit Awards au Royal Albert Hall à Londres. Le 11 Septembre 2010, à l’occasion de son soixante-quinzième anniversaire, le Festival Arvo Pärt a lieu dans diverses villes estoniennes, renvoyant enfin la gloire planétaire à son pays d’origine.

© Ircam-Centre Pompidou, 2011

Par Jacques Amblard

La popularité d’Arvo Pärt est considérable et même extraordinaire. Avec plusieurs centaines de numéros, le musicien a sans nul doute enregistré, à ce jour, plus de disques qu’aucun autre compositeur savant vivant. Sa notoriété semble aujourd’hui reliée, surtout, à ce qu’on a appelé le postmodernisme musical. De ce dernier mouvement, la postérité semble peu à peu reconnaître que l’Estonien fut peut-être – finalement – l’emblème privilégié, mieux encore que les Anglo-Saxons (Philip Glass en tête), les Russes (emportés par Schnittke) ou tout autre Européen du Nord. Or, avant d’élaborer son fameux style postmoderne, très personnel (le fameux « tintinnabuli »), le compositeur a déjà signé des œuvres rien moins que négligeables. On peut donc imaginer une première période dans la carrière du musicien (1958-1968), riche en expérimentations assez contrastées, période si l’on veut « moderne », puis une seconde (de 1976 à nos jours), « postmoderne », beaucoup plus univoque, celle d’un musicien qui semble exploiter une veine féconde et semble-t-il encore inépuisée.

Après une œuvrette d’étudiant de dix-sept ans inspirée de Rachmaninov (Meloodia), les premières pièces pour piano, celles de 1958 (les deux sonatines, Partita) sont d’obédience néoclassique, selon l’esthétique alors imposée dans le bloc soviétique. On peut noter que Meie Aed [« notre jardin »], cantate pour chœur d’enfants et orchestre (1959), sans doute à cause de l’esprit instillé par cet effectif, manifeste l’économie de moyens, la naïveté qui seront l’apanage de la seconde période. Nekrolog (1960), pour orchestre, fait une toute autre expérience, celle des douze sons (technique sérielle), tentative alors inédite en Estonie. Pärt persiste et signe dans Perpetuum mobile (1963), où la série – selon le mot d’ordre encore résonant de Darmstadt – s’étend aux durées, puis dans sa Première symphonie (1963-1964) dite « polyphonique » qui associe technique de canon et dodécaphonisme. Les œuvres ultérieures tenteront de curieux mariages, imagineront des contrastes esthétiques plutôt rares à cette époque (qu’on retrouvera – mais plus tard – dans le futur « poly-stylisme » de Schnittke). C’est déjà le mariage de 1964 entre une tonalité diligente inspirée de Bach, très claire, et divers collages beaucoup plus dissonants (disons stravinskiens). Voilà le fameux Collage sur Bach dont l’amorce, par ailleurs, semble déjà présupposer un certain postmodernisme anglo-saxon (avec ses accords parfaits dynamiquement répétés). Puis une certaine dialectique non moins curieuse et très significative s’accuse de 1966 à 1968. C’est une dynamique discursive de plus en plus simple, emblématique (décidément le pédagogue Pärt dégage des emblèmes). Elle résume bien la tension esthétique qui innerve tout le siècle et c’est là son grand mérite : elle articule des univers caricaturalement tonals et atonaux. Le premier agrégat du concerto pour violoncelle Pro et contra (1966) est un accord parfait. Le second est un cluster d’une violence particulièrement appuyée, délibérément cacophonique. S’élabore dans l’esprit du compositeur, selon Paul Hillier, et parallèlement au mysticisme grandissant, un conflit bientôt moralisé entre tonalité/passé/bien et présent/atonalité/mal. Cette guerre intestine éclate définitivement dans Credo (1968), dernier chef-d’œuvre de la première période. Au centre de ce concerto pour piano, chœurs et orchestre, des agrégats dissonants de l’effectif au complet, les plus violents possibles, tentent d’ébranler, à plusieurs reprises, un simple unisson des cordes graves. Après cela, tout est dit : que faire désormais de l’atonalité si elle représente désormais le mal ?

De façon une fois de plus hautement symbolique, la santé du musicien se détériore et une traversée du désert commence. Elle durera huit ans. Pärt, comme convalescent de plusieurs maux (physiques et esthétiques), se plonge dans l’étude de la musique ancienne, des monodies grégoriennes, du contrepoint à deux voix. Il ne compose guère que sa Troisième symphonie (1971) et la cantate Laul armastatule (1973) qui illustrent ses nouvelles préoccupations d’épuration stylistique et de retour à la tonalité, de façon non encore assumée cependant. Le bout du tunnel vient avec une trouvaille, l’élaboration du tintinnabuli durant la féconde année 1976.

Für Alina (1976), pour piano, étrenne le procédé, suffisamment simple pour être exposé ici. Deux voix (deux types de voix dans les œuvres ultérieures plus polyphoniques) occupent chacune un rôle bien spécifique. Selon le tintinnabuli le plus simple, celui de Für Alina, elles évoluent de façon homorythmique (comme dans le premier contrepoint de Pérotin, « note contre note »). L’une est mélodique et se construit autour d’un centre (le « centre mélodique »). Ce centre est parfois plutôt point de départ ou d’arrivée, souvent de gammes diatoniques montantes ou descendantes. L’autre voix est harmonique et « tintinnabule » comme une cloche, (c’est-à-dire s’obstine à ne répéter qu’une seule note ou ses harmoniques), en réalité elle arpège les notes d’un accord parfait, mineur ou majeur. Quand il y a plusieurs voix mélodiques, celles-ci évoluent souvent en tierces ou sixtes parallèles, donc selon des consonances éprouvées depuis le faux-bourdon d’origine anglaise (celui de Dunstable au début du XVe siècle) : souvent Pärt, comme dans une mise à plat de l’histoire, semble sélectionner, de telle ou telle époque, le « meilleur procédé » et l’annexer à son style : contrepoint médiéval, faux-bourdon renaissant (qu’on retrouve dans les tierces et sixtes parallèles classiques – mozartiennes), symétries baroques, résonance romantique, ostinato stravinskien moderne. L’ensemble est profondément diatonique donc tonal, volontairement naïf, immobile (ostinato), monolithique, selon l’idée de tout postmodernisme musical. La mélodie, souvent très conjointe, se déploie peu à peu autour du centre, est variée par des effets de contrepoint, souvent en miroir. Le rythme est lent, le temps est généralement lisse, la texture est souvent résonante (c’est là encore le côté « tintinnabulant » sans doute). Mais à la différence des expériences américaines ou de tout autre postmodernisme, les frottements diatoniques de demi-ton ou de ton sont très souvent recherchés entre la voix mélodique et la voix tintinnabuli égrenant invariablement son arpège. C’est donc une tension tonale lyrique qui se perpétue ici (« immobile et cependant éternellement variée », renversée, à l’instar du principe divin cher au compositeur désormais orthodoxe convaincu).

Fratres (1977) va plus loin. Viennent de fausses relations naïves et en un sens brutales entre la voix mélodique et la voix tintinnabulante. Celles-ci semblent coller l’une à l’autre deux versions du même mode andalou (construits sur la dominante du même mode mineur respectivement harmonique et antique), ce qui superpose un troisième degré à la fois dièse et bécarre. Il n’y a certes rien là de révolutionnaire en 1977, mais dans le contexte de la simplification drastique de cette « tonalité abstraite » qu’est le tintinnabuli (selon l’expression de Paul Hillier), ces simples fausses relations sont montrées dans un éclairage d’une crudité inédite, selon un caractère natif, originaire et finalement nouveau.

On cite souvent les quelques œuvres écrites dans un temps très court (surtout en 1977), de Für Alina à Tabula rasa, comme les chefs-d’œuvre que le compositeur ne « dépassera jamais ». Mais si ces pièces sont citées en bloc, il faut commencer par remarquer leurs différences. Si elles ne sonnent pas de la même façon, bien qu’elles appliquent la même technique génératrice, c’est déjà qu’elles sont conçues pour des effectifs bien distincts, contrastés, comme des applications expérimentales de la même recette alchimique à différents substrats : simple piano à résonance abyssale de Für Alina, orchestre à cordes et « cloche originaire » (symbole elle-même du tintinnabuli) de Cantus in Memoriam Benjamin Britten (1977), chœur a cappella de Summa (1977), voix accompagnées à l’orgue de Missa syllabica (1977) et de Sarah Was Ninety Years Old (1976), double concerto de Tabula rasa (1977). Quant à Fratres, son effectif originaire pour ensemble semble aujourd’hui faire moins autorité que certains de ses au moins quatre arrangements (la version pour orchestre à cordes et percussions, celle pour violon et piano sont célèbres, on y reviendra). Le point commun peut-être entre ces effectifs est qu’ils sont compatibles avec le travail romantique de l’écho : languides chœurs et orchestres à cordes, piano résonant. Un effet extatique d’immobilisme, en fait une atmosphère « New Age » est ainsi souvent engendrée, c’est-à-dire un univers non seulement mystique mais exotique. En effet, l’annulation du temps, associée à la réincorporation d’une tonalité naïve et comme désormais interdite en Occident, évoque quelque supposée « musique orientale » (ce que confirmerait Oliver Kautny) 1. D’un point de vue plus prosaïque, on remarque dans ces œuvres des éléments communs associés finalement à tout tintinnabuli : tonalité archaïsante, immobile (étrangère à toute fonctionnalité, à tout binarisme de type tension/détente), ostinato, vide (ou économie, ou minimalisme au sens large) 2, maladresse assumée ; inclination pour la lenteur, la résonance, les cordes, les pédales (bourdons parfois doubles comme dans Fratres), les quintes à vide, les petits ambitus, les mélodies conjointes. Durant cette année 1977 principalement, Pärt dessine presque à lui seul le postmodernisme européen, de texture « romantique » (résonant), qui se distingue de l’anglo-saxon qui, tout en magnifiant lui aussi tonalité non fonctionnelle et ostinato, incline davantage au hachage rythmique ostentatoire, à l’inspiration pop et profane, aux arpèges mélodiques, aux formes moins originales de type thème et variations. L’Europe continentale préfère le temps lisse et les États-Unis le temps pulsé. Spiegel im Spiegel (1978), pour violon et piano se démarque peut-être par sa recherche plus précise encore d’épuration, d’expression d’innocence, ici y compris instrumentale. Le violon y est traité comme un instrument d’enfant, dans un effet d’amateurisme délibéré. On aboutit alors tout à fait au paradigme formulé par le musicien postmoderne anglais Michael Nyman et véritable programme esthétique des années Reagan : composer une musique « naïve, innocente et simple d’esprit 3 ».

Ces années quatre-vingt verront le développement systématique du nouveau style, appliqué à de multiples pièces surtout vocales, parfois de durée et d’effectif plus ambitieux. Le grand œuvre, si l’on veut « l’Art du tintinnabuli » semble déjà formulé dans la Passion selon saint Jean (1982), qui inter-relie un vaste réseau de centres mélodiques et d’accords parfaits « tintinnabulant » autour du cycle de quinte -la-mi-si. Les œuvres du musicien dévot, désormais, empruntent souvent aux anciens genres liturgiques, De profondis (1977-1980), Te Deum (1984-1985), Stabat Mater (1985), Miserere (1989), Magnificat (1989), messe (Berliner Messe, 1990-1991), Salve Regina (2002), Da pacem Domine (2005), Veni creator (2006), Alleluia Tropus (2008), Missa brevis (2009) sans parler des pièces inspirées par la liturgie orthodoxe (religion pratiquée assidûment par le musicien lui-même) telles Bogoróditse Djévo (1990) ou protestante (aux titres en anglais comme Silouans Song « My soul yearns after the Lord » – 1991 – ou en allemand ainsi Mein Weg hat Gipfel und Wellentäler – 1989). Où Pärt, à l’instar de Messiaen et de Penderecki (autres grands croyants) construit ses propres genres liturgiques, commentant tel passage de la bible, empruntant tels autres sujets traditionnels religieux. Voilà bien le « compositeur-théologien », comme le nomme Constantin Grohn 4 ou le « cléricaliste » comme préfère l’imaginer Oliver Kautny 5. Une minorité de pièces arbore des titres profanes (davantage depuis les années deux-mille). Pärt est bien le chef de file – et presque le seul grand adepte – de ce que les Anglo-Saxons ont appelé le mystic minimalism (inféodant ainsi l’Estonien au plus général et donc au supposé plus important minimalism américain).

À ce titre, les questions de langue discutées ci-dessus ne sont pas seulement anecdotiques. L’enjeu, pour Pärt, quand il s’agit de quitter l’emploi du latin, n’est pas seulement de toucher chaque public (surtout anglo-saxon et allemand, auquel Pärt a plus souvent affaire) dans sa propre langue. Le tintinnabuli vocal se distingue du premier style de 1976-1977 (rétrospectivement par essence « instrumental », désormais ?) par l’adjonction d’une logique lexicale supplémentaire. Et il se perfectionne peu à peu de Saint John Passion (1982) jusqu’à Litany (1994). La voix mélodique voit parfois ses centres corrélés de plus en plus intimement au texte, chaque mot semblant prévoir, dans un cas typique expliqué par Hillier, une visitation du centre, par exemple sur son accent tonique. Une prosodie musicale d’apparence logique naît alors, intimement liée au langage mis en musique. Ainsi l’anglais, avec ses mots aux syllabes relativement peu nombreuses, comme le remarque encore Hillier, engendre-t-il des voix mélodiques plus invariablement centrées et donc plus atones, littéralement plus « litaniques » (dans le dernier exemple cité). Ce résultat pourrait sembler paradoxal à un phonologue. Mais le but ne semble pas de modéliser (d’augmenter musicalement) les intonations de la parole, comme cela a lieu à la même époque (durant les années 1990) chez Dusapin ou dans un certain Aperghis. Il s’agit davantage de magnifier la logique écrite du texte (non de sa prononciation), c’est-à-dire finalement la transcendance du sens religieux, la puissance du Verbe mais dans les saintes Écritures. Si chaque mot est littéralement « re-centré », il est ainsi mieux individué, ce qui clarifie la syntaxe, accuse la logique de la phrase. Ces procédés (ou d’autres de la musique vocale), enfin, sont aussi l’occasion de multiplier les potentialités expressives, la cohérence, disons la puissance d’un style – le tintinnabuli – déjà original et efficace dès sa première mouture « instrumentale ».

Qu’est devenu ce style aujourd’hui ? Celui-ci, outre son aliénation éventuelle au texte, semble avoir montré, fatalement, des tentatives de développements, mais développements jamais définitifs (un « retour aux sources » semble toujours possible, ainsi dans la récente Symphonie n° 4). Déjà le septième des Sept magnificat antiphonés (1988), dans sa première partie, semble vouloir évoluer de façon non plus diatonique mais chromatique : l’accord parfait la-do#-mi de la voix harmonique se superpose à des altérations successives de la voix mélodique et les douze sons sont finalement atteints dans une logique qu’il faut bien appeler total-chromatique bien que les dissonances ne soient égrenées qu’avec parcimonie, l’une après l’autre (chaque fois, un frottement de demi-ton inédit se superpose à une sonorité d’accord classé). Surtout, certaines œuvres des années 2000 s’aventurent parfois – brièvement – hors du tintinnabuli comme pour instaurer, à nouveau, une dialectique. Le caractère univoque original est alors brisé, c’est cela l’important. Se succèdent alors des éléments contrastés, comme dans les œuvres des années 1966-1968 (dans un esprit cependant plus modéré). C’est alors comme si la dualité donc notamment le « mal » revenait, pour reprendre les termes de la discussion ci-dessus. Quoi qu’il en soit, on retrouve des successions d’éléments hétérogènes, certes comme dans presque toute pièce de musique (mais non « tintinnabulante »). L’impression de paradis perdu est alors nette, peut-être également pour le compositeur qui a tôt fait de se retrancher, alors, dans son cher monolithe tintinnabulant, dans un autre mouvement ou même un autre passage (et finalement la majeure partie) de l’œuvre. Dans le Lamentate (2002), l’amorce des cuivres s’aventure, au gré parfois de simples tierces parallèles, brièvement hors du style. Puis une montée chromatique crescendo de tout l’orchestre (rappelant les irruptions « démoniaques » de l’atonalité du Credo) brise définitivement le style postmoderne de l’Estonien, mais juste l’espace d’un geste d’ailleurs clair, symbolique. Et le procédé résonant revient en fanfare aussitôt après. On retrouve alors cette tendance du XXIe siècle en général de remettre en regard tonalité et atonalisme (tendance « centriste » sensible même dans le In nomine a tre – 2001 – de l’ex-hyper-moderniste Ferneyhough).

La Symphonie n° 4 (2008), dans son finale, imagine au début des modulations du dernier romantisme par note commune (accord de sol# mineur puis de mi mineur : si commun, puis de do# mineur à la mineur : mi commun). On entend le Richard Strauss du troisième des Quatre derniers lieder (1948), ou Prokofiev dans son univers harmonique habituel, côté sombre. Quoi qu’il en soit, Pärt se permet ici de faire entendre de « beaux accords » (par ailleurs souvent entendus depuis dans les musiques de film pour illustrer certains passages mystérieux) et de quitter son propre style. Suit une monodie du violon solo dans l’aigu, elle-même « hors style » (puisque monodique et donc hors tintinnabuli qui demande au moins deux voix) mais rejoignant le postmodernisme en général par son économie. Enfin, la structure tintinnabulante (sur mi-sol#-si et la gamme de la mineur harmonique) qui tissait d’ailleurs déjà le premier mouvement en entier (ceci en est un rappel) revient à tire-d’aile. Et ce retour est magnifié (certains diraient magnifique) dans la mesure où les « meilleurs atouts » du tintinnabuli sont là : orchestre à cordes et harpe, lenteur, impression de dominante de la mineur perpétuelle (comme c’était déjà la cas dans Fratres, en ce sens indépassable). On comprend définitivement ici que le déjà vieux tintinnabuli permet de geler, de s’appesantir sur la tension romantique dans son essence (notamment dans les suppliants tons mineurs), plus simplement encore que chez Wagner qui lui doit au moins passer d’une tension à l’autre. C’est aussi l’intention esthétique, si l’on veut, d’Amfortas wound (second mouvement de Harmonielehre, 1981) de John Adams qui fait tourner en boucle (ostinato bien sûr) un passage de Parsifal (1882). Pour employer, à dessein, le vocabulaire des entreprises des années 1980, le postmodernisme musical, de façon plus générale, optimise ou « customise », en quelque sorte, le maître de Bayreuth, voire l’essence du romantisme en général, au moins à travers la résonance des cordes et la harpe. La Quatrième symphonie de Pärt, avec ses harmoniques initiales, sibyllines, se concentre bien sur le mystère du début de Lohengrin (1848). Certes, comme dans les années 1976-1977, l’ostinato permet de dépasser le XIXe siècle tout en servant, par son effet d’hypnose, l’éthique et au-delà, la recherche de transe sacrée. Enfin, le mélange vertical, finalement, de la mineur et de sa dominante tintinnabulante produit des structures harmoniques suffisamment complexes (au maximum un mode diatonique verticalisé) pour satisfaire, au moins en partie, « l’horizon d’attente » esthétique de l’Histoire s’il en est un.

Cette emblématique Quatrième symphonie résume également les textures chères à l’Estonien. Il s’agit donc des romantiques cordes (harpe comprise) mais aussi des cloches, bien sûr modèles oniriques (mais aussi accompagnatrices concrètes) des œuvres tintinnabulantes, présentes dès Cantus in Memoriam Benjamin Britten ou encore, pêle-mêle, dans Mein Weg (1989) ou le Lamentate (2002). Si l’on peut dire, un autre élément de texture important est le silence. Il ventile surtout ici le second mouvement. Dans l’œuvre de Pärt en général, le vide n’est pas seulement le gage d’un minimalisme mystique. Il est aussi le pendant (le contraire, le repos) de la longue résonance monolithique. Au fond une dialectique perdure donc mais épurée à l’extrême : musique (tintinnabuli) ou silence. Ce dernier peut parfois, typiquement, être troublé par des percussions seules, moins bruitistes que signalétiques : elles aussi instruments spirituels. Elles appellent au culte. Elles ponctuent le temps de prière. Deux coups de timbale, seules, séparent Litany en ses deux parties comme la cloche annonce le début de la célébration sacrée. Les percussions de bois de Fratres (dans sa version avec orchestre à cordes), de même, séparent chaque partie, comme des invitations à la méditation entendues dans un monastère asiatique, ou des coups d’antique semantron (percussions de bois ancêtres des cloches dans les églises balkaniques). Au fond, elles rappellent aussi, du Pärt des années 1960, la tentation bruitiste atonale mais certes de façon minimale, là aussi d’une manière épurée. L’antithèse énigmatique, profondément mystérieuse (elliptique d’un point de vue musical) qu’elles apportent, surtout quand elles s’enrobent de silence, trouve déjà son paroxysme dans Sarah Was Ninety Years Old (1977), où un « silence de bois » (rappelant l’atmosphère et jusqu’à la matière même des églises de bois baltes ou finnoises) occupe une partie considérable de la durée de l’œuvre.

On sera frappé que tant d’œuvres aient été remaniées par le compositeur. Fratres est un exemple extrême avec ses six versions et instrumentations différentes écrites entre 1977 et 1992. Ce dernier point est symptomatique d’une écriture désormais à géométrie variable, en un sens indifférente à l’instrumentation, qui semble ainsi retourner au relativisme instrumental de la période baroque. Davantage : la version pour piano et violon (typique elle des années quatre-vingt) assigne des arpèges virtuoses au violon, absents des autres versions, précipitant soudain l’œuvre dans une esthétique postmoderniste rythmique, anglo-saxonne, quand les autres moutures se languissent dans leur temps lisse à l’européenne. Bref, Fratres réussit à réunir dans un même titre des œuvres distinctes, d’esthétiques nettement différentes, ce qui est une curiosité. En un sens l’œuvre n’a plus d’identité précise et l’art lui-même s’efface devant l’éthique, derrière la recherche de pureté plus générale et la démarche mystique corrélée.

C’est dans ce sens que Pärt est surtout chef de file. Il est bien l’emblème, non pas seulement du prétendu mystic minimalism mais plus généralement du postmodernisme à l’européenne. Nombreux sont les exemples d’épuration drastique, de démarche minimaliste, surtout en Europe, qui paraissent ou entendent naître – voire naissent effectivement – d’une « entrée dans les ordres », d’une inspiration voire d’une démarche religieuse ou mystique. Si Messiaen, Dieter Schnebel, les Polonais avant-gardistes et d’autres dédient un langage atonal à l’office catholique, plus nombreux semblent les compositeurs qui mettent en scène l’essence spirituelle en des termes tonals. La foi, ou au moins le discours sur la foi, semble réellement l’une des racines majeures du postmodernisme musical européen et c’est peut-être en cela que la musique se démarque des autres arts de la postmodernité et n’adopte guère, elle, d’ironie ou de déperdition hétéroclite mais au contraire, le spectacle d’un recueillement singulier. La musique postmoderne – et celle de Pärt la première – s’affiche alors « humble » parce qu’utilitaire, propice à la méditation ou à la prière. C’est déjà l’enjeu limité – qui paraît sincère – durant les années 1920, des piécettes des sectaires mystiques Gurdjieff et Hartmann. Le manifeste d’Hovahness (compositeur sans doute pré-minimaliste), au début des années 1950, est motivé par une foi religieuse semble-t-il profonde, presque ascétique. Plus tard, même les minimalistes américains s’inscrivent tous trois dans une spiritualité hippy, New Age (bouddhiste ou œcuménique), comme le souligne K. Robert Schwarz 6. Compositeur letton, Peteris Vasks est fils de pasteur. « Retourner » à la tonalité s’identifie sans doute, dans son cas exemplaire, à un retour à l’enfance naïve mais heureuse et accessoirement, l’enfance fervente religieuse protégée par les doctrines d’un père identifié au Père. Et le latin des titres de Pärt semble monastique 7. L’emblème religieux est chez lui jusque dans l’apparence physique, cette barbe de pope frappante. Si l’on pense qu’une certaine ferveur de la foi – devenant puritanisme parfois – survit davantage, à la fin du XXe siècle, dans le monde protestant (historiquement « plus jeune ») que catholique ou orthodoxe, ceci peut en partie expliquer l’émergence ou le développement facile de postmodernismes dans les mondes protestants que sont les États-Unis, le Royaume-Uni, l’Europe du Nord : Danemark, Hollande, Suède, Norvège, Islande, Estonie (patrie de Pärt, orthodoxe lui-même) et en partie Lettonie. Certes grandes catholiques, la Pologne (qui abrite Gorecki et Penderecki), la Lituanie et l’autre partie de la Lettonie, ou encore la Russie orthodoxe de Schnittke et la Géorgie de Kancheli, autres foyers postmodernistes, sont encore toutes, à la fin des années 1970, derrière le Rideau de Fer. Elles restent aussi volontiers « ferventes croyantes » en tant que pays dont la religion, ainsi purifiée et renforcée, est brimée par le régime communiste et peut ainsi symboliser l’innocence combattant le mal et l’oppression.

Du point de vue de la réception, peut-être le public – lui majoritairement athée comme son siècle – a-t-il entendu l’œuvre postmoderne de l’Estonien davantage comme une esthétisation de l’éthique que comme l’inverse, cette éthisation de l’esthétique discutée plus haut. C’est-à-dire qu’écouter une œuvre de Pärt, pour une oreille « profane », permet de ré-entendre le son de cloche perdu par le déclin du culte chrétien en Occident. Or, le culte est retrouvé mais délivré du dogme et de la pratique, esthétisé en somme, épuré. En même temps, la musique célèbre la nostalgie du culte elle-même plutôt que ce dernier. L’Église, comme l’église, est vue comme un objet romantique, abandonnée, de même qu’un vieux château au XIXe siècle eût pu inspirer Schumann et la génération de 1810. Ce romantisme est sous-tendu par la résonance du tintinnabuli, son écho abyssal qui nous rappelle, comme le confirme Elie During 8, que sous bien des aspects XXe et XXIe siècles sont encore romantiques dans leur désenchantement crépusculaire persistant.


Notes
  1. Voir « "Alle Lander, in ihrer Verschiedenheit, sind eins...": Der Schein des Orientalischen bei Arvo Pärt », in Neue Zeitschrift fur Musik, n° 164, vol. 2, mars/avril 2003, p. 24-27.
  2. soit une recherche d’économie des moyens particulièrement poussée, jusqu’à engendrer pour l’auditeur une impression, éventuellement agréable, de vide. Il ne s’agit pas du « minimalisme » américain (employé par Riley, Glass et Reich entre 1965 et 1975 environ), concept plus particulier, historique.
  3. « Against intellectual complexity in music », in Postmodernism. A reader, New York, Harvester Wheatsheaf, 1993, p. 206.
  4. Dieter Schnebel und Arvo Pärt: Komponisten als "Theologen", Münster, Lit., 2006.
  5. « "Dem Himmel ein Stück naher". Der neoromantische mythos Arvo Pärt », in Neue Zeitschrift fur Musik, n° 163, vol. 5, septembre-octobre 2002, p. 24-27.
  6. Minimalists, Londres, Phaidon, 1996.
  7. Werner Schubert souligne que l’emploi du latin dans les titres est d’ailleurs assez typique de Pärt (« Die lateinische Sprache in der Musik des 20. Jahrhunderts. III : Arvo Pärt », in International-journal-of-musicology, n° 6, 1997, p. 413-427).
  8. « Ce paradoxe de la coexistence des opposés (activité et passivité, conscience organisatrice des formes et inconscient expressif), le romantisme allemand en a produit la théorie, mais nous vivons encore avec lui. » (« Prototypes : un nouveau statut de l’œuvre d’art », Esthétique et société, sous la direction de Colette Tron, L’Harmattan, 2009, p. 20.)

Sources

© Ircam-Centre Pompidou, 2011

  • Musique soliste (sauf voix)
  • Musique de chambre
    • Da pacem Domine pour quatuor à cordes (2004-2006), 6 minutes, Universal Edition
    • Da pacem Domine pour huit violoncelles (2004-2006), 6 minutes, Universal Edition
    • Fratres pour violon et piano (1977-1980), 11 minutes, Universal Edition [note de programme]
    • Fratres pour quatuor à cordes (1977-1985, 1989), 10 minutes, Universal Edition
    • Hymn to a Great City pour deux pianos (1984, 2000-2004), 3 minutes, Universal Edition
    • Missa brevis pour douze violoncelles (2009), Universal Edition
    • Mozart-Adagio pour violon, violoncelle et piano (1992, 2005), 6 minutes, Universal Edition
    • My Heart's in the Highlands pour huit violoncelles (2000-2010), entre 8 minutes et 9 minutes, Universal Edition
    • Pari intervallo pour quatuor de saxophones (1976), 6 minutes, Universal Edition
    • Pari intervallo pour quatuor de saxophones (1976), 6 minutes, Universal Edition
    • Pari intervallo pour quatre flûtes à bec (1976-1980), 6 minutes, Universal Edition
    • Pari intervallo pour piano à quatre main ou deux pianos (1976-2008), 6 minutes, Universal Edition
    • Passacaglia pour violon et piano (2003), 5 minutes, Universal Edition
    • Psalom pour huit violoncelles (1985), entre 02 minutes 30 s. et 5 minutes, Universal Edition
    • Psalom pour quatuor à cordes (1985-1991), entre 02 minutes 30 s. et 5 minutes, Universal Edition [note de programme]
    • Quintettino pour quintette à vents (1964), 5 minutes, Peters
    • Scala cromatica trio piccolo pour violon, violoncelle et piano (2007), entre 01 minutes 45 s. et 2 minutes, Universal Edition
    • Solfeggio pour huit violoncelles (1963), entre 5 minutes et 6 minutes, Universal Edition
    • Solfeggio pour quatuor à cordes (1963-2008), entre 5 minutes et 6 minutes, Universal Edition
    • Spiegel im Spiegel pour violon et piano (1978), 10 minutes, Universal Edition
    • Spiegel im Spiegel pour alto et piano (1978), 10 minutes, Universal Edition
    • Spiegel im Spiegel pour violoncelle et piano (1978), 10 minutes, Universal Edition
    • Spiegel im Spiegel pour clarinette et piano (1978), 10 minutes, Universal Edition
    • Spiegel im Spiegel pour cor et piano (1978), 10 minutes, Universal Edition
    • Spiegel im Spiegel pour contrebasse et piano (1978), 10 minutes, Universal Edition
    • Spiegel im Spiegel pour flûte alto et piano (1978), 10 minutes, Universal Edition
    • Spiegel im Spiegel pour hautbois et piano (1978), 10 minutes, Universal Edition
    • Spiegel im Spiegel pour cor anglais et piano (1978), 10 minutes, Universal Edition
    • Spiegel im Spiegel pour basson et piano (1978), 10 minutes, Universal Edition
    • Spiegel im Spiegel pour saxophone alto ou ténor et piano (1978-2011), 10 minutes, Universal Edition
    • Summa pour huit violoncelles (1977), entre 5 minutes et 6 minutes, Universal Edition
    • Summa pour violon, deux altos et violoncelle (1977-1990), entre 5 minutes et 6 minutes, Universal Edition
    • Summa pour quatuor à cordes (1977-1991), entre 5 minutes et 6 minutes, Universal Edition
    • Summa pour quatuor de trombones (1977-2008), entre 5 minutes et 6 minutes, Universal Edition
    • Summa pour quatuor de saxophones (1977-2009), entre 5 minutes et 6 minutes, Universal Edition
  • Musique instrumentale d'ensemble
    • Arbos pour sept ou huit flûtes à bec et trois triangles ad libitum (1977), 3 minutes, Universal Edition
    • Arbos pour huit cuivres et percussion (1977-1986, 2001), 3 minutes, Universal Edition
    • Cantus in Memoriam Benjamin Britten pour orchestre à cordes et cloche (1977-1980), 6 minutes, Universal Edition
    • Collage über B-A-C-H pour cordes, hautbois, clavecin et piano (1964), 8 minutes, Sikorski
    • Da pacem Domine pour orchestre à cordes (2004-2006), 6 minutes, Universal Edition
    • Festina lente pour ensemble à cordes et harpe ad libitum (1988-1990), entre 6 minutes et 9 minutes, Universal Edition
    • Fratres pour ensemble (1977), 10 minutes, Universal Edition [note de programme]
    • Fratres pour quatre, huit, douze... violoncelles (1977-1982), 10 minutes, Universal Edition
    • Fratres pour orchestre à cordes et percussion (1977-1991), 10 minutes, Universal Edition [note de programme]
    • Für Lennart in memoriam pour orchestre à cordes (2006), 07 minutes 30 s., Universal Edition
    • In spe pour orchestre de chambre (2010), entre 7 minutes et 8 minutes, Universal Edition
    • La Sindone pour orchestre (2005), 16 minutes, Universal Edition
    • Mein Weg pour ensemble à cordes et percussion (1989, 1999-2000), 7 minutes, Universal Edition
    • Musica sillabica pour douze instruments (1964), partition retirée du catalogue
    • Nekrolog op. 5 pour orchestre (1960), 10 minutes, Belaieff
    • O-Antiphonen pour huit violoncelles (1988-2008), 15 minutes, Universal Edition
    • Orient & Occident pour orchestre à cordes (1999-2000), 7 minutes, Universal Edition
    • Perpetuum mobile op. 10 pour orchestre (1963), entre 5 minutes et 6 minutes, Universal Edition
    • Psalom pour orchestre à cordes (1985-1995), entre 4 minutes et 7 minutes, Universal Edition
    • Silhouette Hommage à Gustave Eiffel, pour orchestre à corde et percussion (2009-2010), 7 minutes, Universal Edition
    • Silouans Song My soul yearns after the Lord ..., pour orchestre à cordes (1991), entre 5 minutes et 6 minutes, Universal Edition
    • Summa pour orchestre à cordes (1977-1991), entre 5 minutes et 6 minutes, Universal Edition
    • Symphony No. 1 ‘Polyphonic’ pour orchestre de chambre (1963), 16 minutes, Sikorski
    • Symphony No. 2 pour orchestre (1966), 14 minutes, Sikorski
    • Symphony No. 3 pour orchestre (1971), 21 minutes, Peters
    • Symphony No. 4 ‘Los Angeles’ pour orchestre à cordes, harpe, timbales et percussion (2008), 34 minutes, Universal Edition
    • Trisagion pour orchestre à cordes (1992-1994), 12 minutes, Universal Edition
    • Wenn Bach Bienen gezüchtet hätte ... – If Bach Had Been a Beekeeper pour piano, quintette à vent, percussion et orchestre à cordes (1976-2001), entre 6 minutes et 7 minutes, Universal Edition
    • “These Words ...” pour orchestre à cordes et percussion (2007-2008), entre 10 minutes et 15 minutes, Universal Edition
  • Musique concertante
    • An den Wassern zu Babel saßen wir und weinten pour trombone et orchestre de chambre (1976-1984), entre 7 minutes et 8 minutes, Universal Edition
    • Concerto piccolo über B-A-C-H pour trompette solo, cordes, clavecin et piano (1964), 8 minutes, Sikorski
    • Darf ich ... pour violon solo, cloche en do dièse ad lib. et cordes (1995, 1999), 3 minutes, Universal Edition
    • Fratres pour violon, orchestre à cordes et percussion (1977-1992), 11 minutes, Universal Edition [note de programme]
    • Fratres pour violoncelle, orchestre à cordes et percussion (1977-1995), 11 minutes, Universal Edition [note de programme]
    • Fratres pour alto, orchestre à cordes et percussion (1977-2008), 11 minutes, Universal Edition [note de programme]
    • Lamentate hommage à Anish Kapoor et sa sculpture "Marsyas", pour piano et orchestre (2002), 37 minutes, Universal Edition
    • Pari intervallo pour clarinette, trombone et orchestre à cordes (1976-1995), 6 minutes, Universal Edition
    • Passacaglia pour un ou deux violons, vibraphone ad lib. et orchestre à cordes (2003-2007), 5 minutes, Universal Edition
    • Pro et contra concerto pour violoncelle et orchestre (1966), 9 minutes, Sikorski
    • Tabula rasa pour deux violons, orchestre à cordes et piano préparé (1977), 27 minutes, Universal Edition
    • Tabula rasa pour violon, alto, orchestre à cordes et piano préparé (1977), 27 minutes, Universal Edition
  • Musique vocale et instrument(s)
    • 2 Wiegenlieder – 2 Lullabies pour deux voix de femmes et piano (2002), 5 minutes environ , Universal Edition
    • 2 Wiegenlieder – 2 Lullabies pour chœur de femmes ou deux voix de femmes et orchestre à cordes (2002), 5 minutes environ , Universal Edition
    • 2 Wiegenlieder – 2 Lullabies pour voix de femmes, deux altos et deux violoncelles (2002-2009), 5 minutes environ , Universal Edition
    • 5 Kinderlieder – 5 Children Songs – 5 Laulu Lastele pour chœur d'enfants à l'unisson et piano (1956-1964), Universal Edition
    • Adam’s Lament pour chœur et orchestre à cordes (2009-2010), 18 minutes, Universal Edition
    • Alleluia-Tropus pour ensemble vocal et huit violoncelles ad libitum (2008), 3 minutes, Universal Edition
    • An den Wassern zu Babel saßen wir und weinten pour quatuor vocal et ensemble (1976-1996), entre 7 minutes et 8 minutes, Universal Edition
    • Anthem of St John the Baptist pour chœur mixte et orgue (2004), 5 minutes, Universal Edition
    • Beatitudines pour chœur mixte et orgue (1990-2001), 7 minutes, Universal Edition
    • Beatus Petronius pour deux chœurs mixtes et deux orgues (1990, 1996), 5 minutes, Universal Edition
    • Berliner Messe pour chœur mixte ou quatre voix solistes et orgue (1990, 2002), 25 minutes, Universal Edition
    • Berliner Messe pour chœur mixte et orchestre à cordes (1990-1991, 2002), 25 minutes, Universal Edition
    • Cantate Domino canticum novum pour chœur mixte ou quatuor vocal et orgue (1977-1996), 3 minutes, Universal Edition
    • Cantique des degrés pour chœur et orchestre (1999-2002), 7 minutes, Universal Edition
    • Cecilia, vergine romana pour chœur mixte et orchestre (2000-2002), entre 17 minutes et 19 minutes, Universal Edition
    • Como cierva sedienta pour soprano ou chœur de femmes et orchestre (1998-2002), 30 minutes, Universal Edition
    • Credo pour chœur mixte, piano et orchestre (1968), 12 minutes, Universal Edition
    • Credo de la Berliner Messe, pour chœur mixte et orgue, version Matzelsdorfer (1990-2002), 4 minutes, Universal Edition
    • Credo de la Berliner Messe, pour chœur mixte et orchestre à cordes (version Matzelsdorfer) (1990-2005), 4 minutes, Universal Edition
    • Da pacem Domine pour chœur et orchestre (2004, 2008), 6 minutes, Universal Edition
    • Da pacem Domine pour chœur et orchestre à cordes (2004-2006), 6 minutes, Universal Edition
    • De profundis ... pour chœur d'hommes, percussion ad libitum et orgue (1980), 7 minutes, Universal Edition
    • De profundis ... pour chœur d'hommes et orchestre de chambre (1980-2008), 7 minutes, Universal Edition
    • Es sang vor langen Jahren Motet pour de la Motte pour contralto ou contreténor, violon et alto (1984), 4 minutes, Universal Edition
    • In principio pour chœur mixte et orchestre (2003), 20 minutes, Universal Edition
    • L'abbé Agathon pour soprano et huit violoncelles (2004), 15 minutes, Universal Edition
    • L'abbé Agathon pour soprano, quatre altos et quatre violoncelles (2004-2005), 15 minutes, Universal Edition
    • L'abbé Agathon pour soprano, contralto, chœur de femmes et orchestre à cordes (2004-2008), 15 minutes, Universal Edition
    • Laul armastatule pour deux voix soliste, chœur et orchestre (1973), partition retirée du catalogue
    • Litany prière de St Jean Chrysostome pour chaque heure du jour et de la nuit, pour voix solistes, chœur mixte et orchestre (1994-1996), entre 25 minutes et 30 minutes, Universal Edition
    • Littlemore Tractus pour chœur mixte et orgue (2000), 6 minutes, Universal Edition
    • Maailma samm cantate (1961), partition retirée du catalogue
    • Miserere pour voix solistes, chœur, ensemble et orgue (1989, 1989-1992), entre 30 minutes et 35 minutes, Universal Edition
    • Missa syllabica pour chœur mixte et orgue (1977, 1996), entre 13 minutes et 16 minutes, Universal Edition
    • Missa syllabica pour voix solistes, ensemble vocal et quatuor à cordes (1977-2010), entre 13 minutes et 16 minutes, Universal Edition
    • Modus (1977), 10 minutes, Universal Edition
    • My Heart's in the Highlands pour contreténor ou contralto et orgue (2000), 12 minutes, Universal Edition
    • My Heart's in the Highlands pour contreténor ou contralto et orgue (2000), 12 minutes, Universal Edition
    • Our Garden – Meie Aed cantate pour chœur d'enfants et orchestre (1959-2003), entre 10 minutes et 15 minutes
    • Passio Passio Domini nostri Jesu Christi secundum Joannem, pour voix solistes, chœur mixte, quatuor instrumental et orogue (1982), 1 h 05 mn, Universal Edition
    • Salve Regina pour chœur mixte et orgue (2001-2002), entre 10 minutes et 12 minutes, Universal Edition
    • Sarah Was Ninety Years Old pour trois voix, percussion et orgue (1977-1990), 25 minutes, Universal Edition
    • Sei gelobt, du Baum pour baryton, violon, quinterne et contrebasse (2007), 3 minutes, Universal Edition
    • Stabat Mater pour chœur mixte et orchestre à cordes (1985-2008), 24 minutes, Universal Edition
    • Statuit ei Dominus pour deux chœurs mixtes à quatre voix et deux orgues (1990), 24 minutes, Universal Edition
    • élec Te Deum pour trois chœurs, piano préparé, orchestre à cordes et bande magnétique (1984-1985, 1992), 30 minutes, Universal Edition
    • The Beatitudes pour chœur mixte et orgue (1990-1991), 7 minutes, Universal Edition
    • Vater unser pour soprano enfant ou contreténor et piano (2005), 02 minutes 30 s., Universal Edition
    • scénique Veni creator pour chœur mixte ou quatuor vocal et orgue (2006), 02 minutes 30 s., Universal Edition
    • scénique Veni creator pour chœur mixte à quatre voix et orchestre à cordes (2006-2010), 02 minutes 30 s., Universal Edition
    • Von Angesicht zu Angesicht pour soprano, baryton, clarinette, alto et contrebasse (2005), 4 minutes, Universal Edition
    • Wallfahrtslied - Pilgrims' Song pour ténor ou baryton et quatuor à cordes (1984), 9 minutes, Universal Edition
    • Wallfahrtslied - Pilgrims' Song pour chœur d'hommes et orchestre à cordes (1984-2001), 9 minutes, Universal Edition
  • Musique vocale a cappella
    • 2 slawische Psalmen pour chœur et voix solistes a cappella (1984, 1997), 8 minutes, Universal Edition
    • 7 Magnificat-Antiphonen pour chœur mixte a cappella (1988, 1988-1991), 15 minutes, Universal Edition
    • scénique An den Wassern zu Babel saßen wir und weinten pour chœur mixte ou quatuor vocal et orgue (1976-1984), entre 7 minutes et 8 minutes, Universal Edition
    • And One of the Pharisees… pour trois voix a cappella (chœur ou solistes) (1992), 10 minutes, Universal Edition
    • Bogoróditse Djévo pour chœur mixte a cappella (1990), 1 minutes, Universal Edition
    • Da pacem Domine pour chœur et voix solistes a cappella (2004-2006), 6 minutes, Universal Edition
    • Dopo la vittoria Piccola cantata, pour chœur mixte a cappella (1996-1998), 11 minutes, Universal Edition
    • I Am the True Vine pour chœur mixte a cappella (1996), entre 6 minutes et 8 minutes, Universal Edition
    • Kanon Pokajanen pour chœur mixte a cappella (1989-1997), entre 1 h 30 mn et 1 h 50 mn, Universal Edition
    • Magnificat pour chœur mixte a cappella (1989), 7 minutes, Universal Edition
    • Mementoi pour chœur mixte à quatre voix (1994, 1996), partition retirée du catalogue
    • Missa syllabica pour chœur mixte a cappella (1977-1996), entre 13 minutes et 16 minutes, Universal Edition
    • Morning Star Prayer above the tomb of St Bede in Durham Cathedral, pour chœur mixte a cappella (2007), 3 minutes, Universal Edition
    • Most Holy Mother of God pour quatre voix a cappella (2003), 5 minutes, Universal Edition
    • Nunc dimittis pour chœur mixte a cappella (2001), 07 minutes 30 s., Universal Edition
    • Nynje k wam pribjegaju - Nun eile ich zu euch pour voix solistes et chœur à quatre voix (1989, 1997), partition retirée du catalogue
    • Ode I pour chœur mixte a cappella (1997), entre 07 minutes 30 s. et 09 minutes 30 s., Universal Edition
    • Ode III pour chœur mixte a cappella (1997), entre 12 minutes et 13 minutes 30 s., Universal Edition
    • Ode IV pour chœur mixte a cappella (1997), entre 7 minutes et 9 minutes, Universal Edition
    • Ode IX Nïnye k wam, pour chœur mixte a cappella (1989-1997), entre 08 minutes 30 s. et 10 minutes 30 s., Universal Edition
    • Ode V pour chœur mixte a cappella (1997), entre 8 minutes et 10 minutes, Universal Edition
    • Ode VI Ode VI - Kontakion - Ikos, pour chœur mixte a cappella (1997), entre 13 minutes 30 s. et 16 minutes 30 s., Universal Edition
    • Ode VII Memento, pour chœur mixte a cappella (1994-1997), entre 7 minutes et 9 minutes, Universal Edition
    • Ode VIII pour chœur mixte a cappella (1997), entre 08 minutes 30 s. et 10 minutes 30 s., Universal Edition
    • Peace upon you, Jerusalem pour chœur de femmes a cappella (2002), 5 minutes, Universal Edition
    • Prayer after the Kanon – Gebet nach dem Kanon pour chœur mixte a cappella (1997), entre 11 minutes et 13 minutes, Universal Edition
    • Solfeggio pour chœur mixte a cappella (1963), entre 5 minutes et 6 minutes, Universal Edition
    • Summa pour chœur mixte et voix solistes a cappella (1977), entre 5 minutes et 6 minutes, Universal Edition
    • The Deer’s Cry pour chœur mixte a cappella (2007), 5 minutes, Universal Edition
    • The Woman with the Alabaster Box pour chœur mixte a cappella (1997), 7 minutes, Universal Edition
    • Tribute to Caesar pour chœur mixte a cappella (1997), 7 minutes, Universal Edition
    • Triodion pour chœur mixte a cappella (1998), 15 minutes, Universal Edition
    • Which Was the Son of ... pour chœur mixte a cappella (2000), 07 minutes 30 s., Universal Edition
    • Zwei Beter pour chœur de femmes a cappella (1998), 7 minutes, Universal Edition
  • 2011
    • Spiegel im Spiegel pour saxophone alto ou ténor et piano, 10 minutes, Universal Edition
  • 2010
    • Adam’s Lament pour chœur et orchestre à cordes, 18 minutes, Universal Edition
    • In spe pour orchestre de chambre, entre 7 minutes et 8 minutes, Universal Edition
    • Missa syllabica pour voix solistes, ensemble vocal et quatuor à cordes, entre 13 minutes et 16 minutes, Universal Edition
    • My Heart's in the Highlands pour huit violoncelles, entre 8 minutes et 9 minutes, Universal Edition
    • Silhouette Hommage à Gustave Eiffel, pour orchestre à corde et percussion, 7 minutes, Universal Edition
    • scénique Veni creator pour chœur mixte à quatre voix et orchestre à cordes, 02 minutes 30 s., Universal Edition
  • 2009
    • 2 Wiegenlieder – 2 Lullabies pour voix de femmes, deux altos et deux violoncelles, 5 minutes environ , Universal Edition
    • Estländler pour violon, 01 minutes 30 s., Universal Edition
    • Missa brevis pour douze violoncelles, Universal Edition
    • Summa pour quatuor de saxophones, entre 5 minutes et 6 minutes, Universal Edition
  • 2008
    • Alleluia-Tropus pour ensemble vocal et huit violoncelles ad libitum, 3 minutes, Universal Edition
    • De profundis ... pour chœur d'hommes et orchestre de chambre, 7 minutes, Universal Edition
    • Fratres pour alto, orchestre à cordes et percussion, 11 minutes, Universal Edition [note de programme]
    • L'abbé Agathon pour soprano, contralto, chœur de femmes et orchestre à cordes, 15 minutes, Universal Edition
    • O-Antiphonen pour huit violoncelles, 15 minutes, Universal Edition
    • Pari intervallo pour piano à quatre main ou deux pianos, 6 minutes, Universal Edition
    • Solfeggio pour quatuor à cordes, entre 5 minutes et 6 minutes, Universal Edition
    • Stabat Mater pour chœur mixte et orchestre à cordes, 24 minutes, Universal Edition
    • Summa pour quatuor de trombones, entre 5 minutes et 6 minutes, Universal Edition
    • Symphony No. 4 ‘Los Angeles’ pour orchestre à cordes, harpe, timbales et percussion, 34 minutes, Universal Edition
    • “These Words ...” pour orchestre à cordes et percussion, entre 10 minutes et 15 minutes, Universal Edition
  • 2007
    • Morning Star Prayer above the tomb of St Bede in Durham Cathedral, pour chœur mixte a cappella, 3 minutes, Universal Edition
    • Passacaglia pour un ou deux violons, vibraphone ad lib. et orchestre à cordes, 5 minutes, Universal Edition
    • Scala cromatica trio piccolo pour violon, violoncelle et piano, entre 01 minutes 45 s. et 2 minutes, Universal Edition
    • Sei gelobt, du Baum pour baryton, violon, quinterne et contrebasse, 3 minutes, Universal Edition
    • The Deer’s Cry pour chœur mixte a cappella, 5 minutes, Universal Edition
  • 2006
  • 2005
    • Credo de la Berliner Messe, pour chœur mixte et orchestre à cordes (version Matzelsdorfer), 4 minutes, Universal Edition
    • L'abbé Agathon pour soprano, quatre altos et quatre violoncelles, 15 minutes, Universal Edition
    • La Sindone pour orchestre, 16 minutes, Universal Edition
    • Vater unser pour soprano enfant ou contreténor et piano, 02 minutes 30 s., Universal Edition
    • Von Angesicht zu Angesicht pour soprano, baryton, clarinette, alto et contrebasse, 4 minutes, Universal Edition
  • 2004
  • 2003
  • 2002
    • 2 Wiegenlieder – 2 Lullabies pour deux voix de femmes et piano, 5 minutes environ , Universal Edition
    • 2 Wiegenlieder – 2 Lullabies pour chœur de femmes ou deux voix de femmes et orchestre à cordes, 5 minutes environ , Universal Edition
    • Cantique des degrés pour chœur et orchestre, 7 minutes, Universal Edition
    • Cecilia, vergine romana pour chœur mixte et orchestre, entre 17 minutes et 19 minutes, Universal Edition
    • Como cierva sedienta pour soprano ou chœur de femmes et orchestre, 30 minutes, Universal Edition
    • Credo de la Berliner Messe, pour chœur mixte et orgue, version Matzelsdorfer, 4 minutes, Universal Edition
    • Lamentate hommage à Anish Kapoor et sa sculpture "Marsyas", pour piano et orchestre, 37 minutes, Universal Edition
    • Peace upon you, Jerusalem pour chœur de femmes a cappella, 5 minutes, Universal Edition
    • Salve Regina pour chœur mixte et orgue, entre 10 minutes et 12 minutes, Universal Edition
  • 2001
  • 2000
  • 1998
    • Dopo la vittoria Piccola cantata, pour chœur mixte a cappella, 11 minutes, Universal Edition
    • Triodion pour chœur mixte a cappella, 15 minutes, Universal Edition
    • Zwei Beter pour chœur de femmes a cappella, 7 minutes, Universal Edition
  • 1997
    • Kanon Pokajanen pour chœur mixte a cappella, entre 1 h 30 mn et 1 h 50 mn, Universal Edition
    • Ode I pour chœur mixte a cappella, entre 07 minutes 30 s. et 09 minutes 30 s., Universal Edition
    • Ode III pour chœur mixte a cappella, entre 12 minutes et 13 minutes 30 s., Universal Edition
    • Ode IV pour chœur mixte a cappella, entre 7 minutes et 9 minutes, Universal Edition
    • Ode IX Nïnye k wam, pour chœur mixte a cappella, entre 08 minutes 30 s. et 10 minutes 30 s., Universal Edition
    • Ode V pour chœur mixte a cappella, entre 8 minutes et 10 minutes, Universal Edition
    • Ode VI Ode VI - Kontakion - Ikos, pour chœur mixte a cappella, entre 13 minutes 30 s. et 16 minutes 30 s., Universal Edition
    • Ode VII Memento, pour chœur mixte a cappella, entre 7 minutes et 9 minutes, Universal Edition
    • Ode VIII pour chœur mixte a cappella, entre 08 minutes 30 s. et 10 minutes 30 s., Universal Edition
    • Prayer after the Kanon – Gebet nach dem Kanon pour chœur mixte a cappella, entre 11 minutes et 13 minutes, Universal Edition
    • Puzzle pour orgue, partition retirée du catalogue
    • The Woman with the Alabaster Box pour chœur mixte a cappella, 7 minutes, Universal Edition
    • Tribute to Caesar pour chœur mixte a cappella, 7 minutes, Universal Edition
  • 1996
    • An den Wassern zu Babel saßen wir und weinten pour quatuor vocal et ensemble, entre 7 minutes et 8 minutes, Universal Edition
    • Cantate Domino canticum novum pour chœur mixte ou quatuor vocal et orgue, 3 minutes, Universal Edition
    • I Am the True Vine pour chœur mixte a cappella, entre 6 minutes et 8 minutes, Universal Edition
    • Litany prière de St Jean Chrysostome pour chaque heure du jour et de la nuit, pour voix solistes, chœur mixte et orchestre, entre 25 minutes et 30 minutes, Universal Edition
    • Missa syllabica pour chœur mixte a cappella, entre 13 minutes et 16 minutes, Universal Edition
  • 1995
    • Darf ich ... pour violon solo, cloche en do dièse ad lib. et cordes, 3 minutes, Universal Edition
    • Fratres pour violoncelle, orchestre à cordes et percussion, 11 minutes, Universal Edition [note de programme]
    • Pari intervallo pour clarinette, trombone et orchestre à cordes, 6 minutes, Universal Edition
    • Psalom pour orchestre à cordes, entre 4 minutes et 7 minutes, Universal Edition
  • 1994
    • Mementoi pour chœur mixte à quatre voix, partition retirée du catalogue
    • Trisagion pour orchestre à cordes, 12 minutes, Universal Edition
  • 1992
  • 1991
    • Berliner Messe pour chœur mixte et orchestre à cordes, 25 minutes, Universal Edition
    • Fratres pour orchestre à cordes et percussion, 10 minutes, Universal Edition [note de programme]
    • Psalom pour quatuor à cordes, entre 02 minutes 30 s. et 5 minutes, Universal Edition [note de programme]
    • Silouans Song My soul yearns after the Lord ..., pour orchestre à cordes, entre 5 minutes et 6 minutes, Universal Edition
    • Summa pour quatuor à cordes, entre 5 minutes et 6 minutes, Universal Edition
    • Summa pour orchestre à cordes, entre 5 minutes et 6 minutes, Universal Edition
    • The Beatitudes pour chœur mixte et orgue, 7 minutes, Universal Edition
  • 1990
    • Beatus Petronius pour deux chœurs mixtes et deux orgues, 5 minutes, Universal Edition
    • Berliner Messe pour chœur mixte ou quatre voix solistes et orgue, 25 minutes, Universal Edition
    • Bogoróditse Djévo pour chœur mixte a cappella, 1 minutes, Universal Edition
    • Festina lente pour ensemble à cordes et harpe ad libitum, entre 6 minutes et 9 minutes, Universal Edition
    • Sarah Was Ninety Years Old pour trois voix, percussion et orgue, 25 minutes, Universal Edition
    • Statuit ei Dominus pour deux chœurs mixtes à quatre voix et deux orgues, 24 minutes, Universal Edition
    • Summa pour violon, deux altos et violoncelle, entre 5 minutes et 6 minutes, Universal Edition
  • 1989
  • 1988
  • 1986
    • Arbos pour huit cuivres et percussion, 3 minutes, Universal Edition
  • 1985
    • Fratres pour quatuor à cordes, 10 minutes, Universal Edition
    • Psalom pour huit violoncelles, entre 02 minutes 30 s. et 5 minutes, Universal Edition
    • élec Te Deum pour trois chœurs, piano préparé, orchestre à cordes et bande magnétique, 30 minutes, Universal Edition
  • 1984
  • 1982
    • Fratres pour quatre, huit, douze... violoncelles, 10 minutes, Universal Edition
    • Passio Passio Domini nostri Jesu Christi secundum Joannem, pour voix solistes, chœur mixte, quatuor instrumental et orogue, 1 h 05 mn, Universal Edition
  • 1980
  • 1978
  • 1977
  • 1976
    • Für Alina pour piano, 2 minutes, Universal Edition
    • Pari intervallo pour quatuor de saxophones, 6 minutes, Universal Edition
    • Pari intervallo pour quatuor de saxophones, 6 minutes, Universal Edition
    • Trivium pour orgue, 7 minutes, Sikorski
  • 1973
    • Laul armastatule pour deux voix soliste, chœur et orchestre, partition retirée du catalogue
    • Ukuaru Waltz pour piano, 02 minutes 30 s., Universal Edition
  • 1971
  • 1968
    • Credo pour chœur mixte, piano et orchestre, 12 minutes, Universal Edition
  • 1966
  • 1964
  • 1963
  • 1961
  • 1960
  • 1959
  • 1957

Bibliographie sélective

  • Susan BRADSHAW, « Arvo Pärt », Contact, n° 26, 1983, p. 25–28.
  • Helga DE LA MOTTE, « Kreativität und musikalisches Handwerk », Controlling Creative Processes in Music, ed. R. Kopiez and W. Auhagen, New York, 1998.
  • Constantin GROHN, « Dreiklange und Dreamchords : Klangideale von Arvo Pärt und La Monte Young », Positionen Beitrage zur Neuen Musik, n° 64, 2005, p. 25-27.
  • Paul HILLIER, Arvo Pärt, Oxford University Press, Oxford, 1997.
  • Oliver KAUTNY, Arvo Pärt zwischen Ost und West. Rezeptionsgeschichte, ed. J. B. Metzler Verlag, Stuttgart, 2001.
  • Oliver KAUTNY, « "Dem Himmel ein Stück naher". Der neoromantische mythos Arvo Pärt », Neue Zeitschrift fur Musik, n° 163, vol. 5, 2002, p. 24-27.
  • Oliver KAUTNY, « "Alle Lander, in ihrer Verschiedenheit, sind eins..." : Der Schein des Orientalischen bei Arvo Pärt », Neue Zeitschrift fur Musik, n° 164, vol. 2, 2003, p. 24-27.
  • Michael NYMAN, « Against intellectual complexity in music », Postmodernism. A reader, ed. Harvester Wheatsheaf, New York, 1993, p. 206-213.
  • Wolfgang SANDNER, « Der stille Ton : zu den Orchesterwerken von Arvo Pärt », Studien zur Instrumentalmusik : Lothar Hoffmann Erbrecht zum 60. Geburtstag, ed. A. Bingmann and others, Tutzing, 1988, p. 509–513
  • Merike VAITMAA, « Tintinnabuli: elämänkatsomus, tyyli ja tekniikka, Arvo Pärtin sävellyksista » [Tintinnabuli – philosophie, style et technique : les compositions d’Arvo Pärt], Musiikkitiede, ii/2, 1990, p. 61–82.

Discographie sélective

  • Arvo PÄRT, Symphony n° 4, Los Angeles Philharmonic, direction : Esa-Pekka Salonen, 1 cd Deutsche Grammophon, 2009, DG Concerts 2008-2.
  • Arvo PÄRT, Les Beatitudes ; Magnificat ; 7 Magnificat Antiphonés ; Nýnje k wam pribjegája ; Summa, Vilnius Municipal Choir Jauna Muzika, direction : Vaclovas Augustinas, 1 cd Beaux, 2002, n° 2018.
  • Arvo PÄRT, Passion selon saint Jean, Candomino Choir, Tauno Satomaa, 1 cd Finlandia, 2001, 8573-87182 2.
  • Arvo PÄRT, Annum per Annum ; Mein Weg hat Gipfel und Wellentäler (version pour orgue) ; Pari Intervallo (version pour orgue), Lorenzo Ghielmi, 1 cd Trivium Winter & Winter, 2001, 910 055 2.
  • Arvo PÄRT, Collage sur B.A.C.H. ; Pro et Contra ; Symphony n°1 (Polyphonic) ; Tabula rasa, Congress Orchestra, Crtomir Siskovic, Victor Kuleshov, Paolo Gatto, Vladimir Norets, Vadim Messermann, 1 cd Audiophile Classics, 2000, APC 101.058.
  • Arvo PÄRT, Cantus In Memoriam Benjamin Britten (version révisée) ; Collage sur B.A.C.H. ; Festina Lente ; Fratres (version pour orchestre à corde et percussion) ; Summa (version pour orchestre à corde) ; Tabula rasa, Tapiola Sinfonietta, Jean-Jacques-Kantorow, Jan Söderblom, Tero Latvala, 1 cd BIS, 1997, CD834.
  • Arvo PÄRT, Les six versions de Fratres, I Fiamminghi, Rudolf Werthen, France Springuel, Mireille Gleizes, 1 cd Telarc, 1995, CD80387.


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